Joseph Aspdin

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Joseph Aspdin
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Joseph Aspdin (4694177548).jpg

plaque commémorative

Joseph Aspdin (né en décembre (?) 1778 à Leeds, dans le quartier de Hunslet - à Wakefield) était un inventeur britannique.

Le brevet déposé par Joseph Aspdin en 1824 (1re page).
Le brevet déposé par Joseph Aspdin en 1824 (2e page).

Biographie[modifier | modifier le code]

Joseph Aspdin est tout d'abord un briquetier de Leeds.

En 1824, il dépose le brevet d'un ciment, en réalité un ciment prompt naturel, alors appelé chaux éminemment hydraulique en France, qu'il appelle « ciment Portland ». Le nom de Portland avait été choisi pour bénéficier de la réputation qu'avait la pierre de Portland, dont les carrières sont pourtant situées à plusieurs centaines de kilomètres de Leeds[1].

Joseph Aspdin dira qu'il avait découvert le principe du ciment Portland dès 1811 pour lui donner une antériorité par rapport aux travaux de Louis Vicat, parus en 1818.

N'ayant pas de connaissances en chimie, les termes du brevet décrivant le procédé de fabrication du ciment sont assez vagues, ce qui fait douter qu'Aspdin ait eu une bonne compréhension de ce qu'il avait découvert. Et les recherches sur les chaux hydrauliques et ciments naturels (appelés « roman cement » au Royaume-Uni) datent de la fin du XVIIIe siècle.

C'est son fils, William Aspdin (en), qui va développer la fabrication du ciment Portland à Rotherithe (alors un faubourg industriel de Londres) à partir de 1838. William Aspdin va proposer à Marc Isambart Brunel d'utiliser le ciment Portland pour boucher les venues d'eau du premier tunnel sous la Tamise (1825 - 1843), pendant le terrassement à l'abri d'un bouclier, et en assurer l'étanchéité. Ce sera la première utilisation importante du ciment Portland pour un ouvrage de génie civil. Mais il s'agit probablement de ciment prompt naturel, les procédés de cuisson à haute température (1 450 °C) des ciments artificiels lents ou Portland ayant été découverts en 1840 et 1850.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le terme de Portland sera conservé pour tous les ciments CEM I et CEM II suivant les notations de la norme EN 197-1. Le ciment Portland est un mélange de clinker et de sulfate de calcium dans un rapport 95-5 % environ.

Bibliographie[modifier | modifier le code]