John Turberville Needham

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John Turberville Needham
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John Turberville Needham
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John NeedhamVoir et modifier les données sur Wikidata
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John Turberville Needham, né à Londres le , décédé à Bruxelles le [1], est un biologiste anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est élevé au Collège catholique anglais de Douai, reçoit la prêtrise à Cambrai (en 1738[2]). Il se rend ensuite en Angleterre, on le retrouve directeur du collège de Twifford près de Winchester. Plus tard, mais pour peu de temps, on le retrouve professeur de philosophie au collège anglais de Lisbonne. Il se retire ensuite à Paris où il devient recteur de l'académie des sciences et belles-lettres. Il est ensuite le premier directeur de l'académie impériale à Bruxelles et chanoine, d'abord à Termonde puis à Soignies. Il est mort à Bruxelles, le et est enterré dans l'Abbaye de Coudenberg[3].

Il est célèbre par des observations microscopiques dont il concluait la génération spontanée : la vie prenant naissance de l'inanimé. Elles sont consignées dans ses New microscopical discoveries, 1745, trad. sous le titre de Découvertes faites avec le microscope, Leyde, 1747, et résumées dans L'Histoire naturelle de Buffon.
Il fit des expériences avec des micro-organismes qu'il pensait générés par génération spontanée.

Needham est prêtre catholique, et il réfuta quelques-unes des objections de Voltaire contre la religion, ce qui lui attire les sarcasmes de cet écrivain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Serge Jodra, 2010. - Reproduction interdite., « Needham. », sur cosmovisions.com (consulté le ).
  2. (en) « John Needham / British naturalist », sur Encyclopedia Britannica (consulté le ).
  3. Catholic Writers And Spontaneous Generation ( Originally Published 1919 )

Source[modifier | modifier le code]

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