John Carter (contrebandier)

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John Carter
Biographie
Naissance
Décès
Activité

John Carter (né en 1770, disparu mystérieusement, présumé mort en 1807[1]) est un célèbre contrebandier et naufrageur britannique des XVIIIe et XIXe siècles. Surnommé « King of Prussia » (littéralement : « Roi de Prusse ») en référence à ses activités de contrebande autour de Prussia Cove, Cornouailles en compagnie de ses frères, Harry et Charles[2]. Il reçoit ce surnom en raison de sa prétendue ressemblance avec Frédéric le Grand, roi de Prusse[3] un homme qu'il admirait grandement au point de donner son nom à la crique, située à l'est de Penzance[1]. D'après un reportage de la BBC, « les Carters de Prussia Cove sont parmi les plus célèbres contrebandiers de Cornouailles »[4],[5].

Selon les témoignages de l'époque, et en dépit de ses activités, Carter était un Méthodiste dévoué qui était réputé pour sa probité[6]. Sa vie est surtout connue à travers l'autobiographie rédigée par son frère Harry et il est entré dans le folklore de la région depuis des générations[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Sue Viccars, Frommer's Devon and Cornwall With Your Family, Frommer's, (ISBN 978-0-470-74947-0, lire en ligne), p. 212
  2. (en) « The Carters of Prussia Cove », Smuggling.co.uk (consulté le 17 septembre 2011)
  3. (en) Robert & John Naylor, From John O' Groats to Land's End, Echo Library, (ISBN 978-1-4068-3495-6, lire en ligne), p. 493
  4. En anglais : The Carters of Prussia Cove are among the most famous of all the Cornish smugglers.
  5. (en) « The smuggling Carters of Cornwall », BBC (consulté le 17 septembre 2011)
  6. (en) Maurice Smelt, 101 Cornish Lives, Alison Hodge Publishers, (ISBN 978-0-906720-50-9, lire en ligne), p. 61
  7. (en) John B. Cornish, The Autobiography of a Cornish Smuggler (Captain Harry Carter, of Frussia Cove) 1749 - 1809, Read Books, (ISBN 978-1-4097-8474-6, lire en ligne)