James Ludovic Lindsay

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James Ludovic Lindsay
Lord Lindsay - Earl of Crawford.jpg
Lord Crawford d'après une caricature de Leslie Ward (« (ang) »), paru dans Vanity Fair du 11 mai 1878.
Fonctions
Membre du 22e Parlement du Royaume-Uni (d)
Wigan (d)
-
Président
Royal Astronomical Society
-
Membre du 21e Parlement du Royaume-Uni (d)
Wigan (d)
-
Titre de noblesse
Earl of Crawford
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 65 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Père
Alexander Crawford Lindsay Crawford (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Ronald Lindsay (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Propriétaire de
La Sainte Vierge et l'Enfant jésus. (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Parti politique
Distinction
Legum Doctor (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

James Ludovic Lindsay FRS, FRAS, 26e comte de Crawford et 9e comte de Balcarres, est un astronome amateur et un philatéliste britannique, né le à Saint-Germain-en-Laye et mort le à Londres.

En astronomie, par une donation bibliophile d'importance, il a contribué au renouveau de l'Observatoire royal d'Édimbourg à la fin du XIXe siècle.

En philatélie, il a amassé une immense bibliothèque spécialisée, léguée au British Museum et conservée par la British Library, et est considéré comme l'un des premiers à avoir inclus des maquettes, essais et épreuves d'imprimerie dans sa collection[1].

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Seul fils du 25e comte de Crawford (1812-1880), James Ludovic Lindsay représente Wigan, dans le Lancashire, à la Chambre des communes de 1874 à 1880, puis il siège à la Chambre des lords où il succède à son père sous le titre de Lord Wigan[2].

Astronome et bibliophile[modifier | modifier le code]

James Ludovic Lindsay, est passionné d'astronomie : en 1870, il séjourne à Cadix pour observer une éclipse de soleil et en 1874, va jusqu'à l'île Maurice pour un transit de Vénus devant le Soleil[2].

En 1872, James Ludovic Lindsay, installe un télescope sur le domaine familial de Dunecht (en), dans l'Aberdeenshire, qu'il fait diriger par David Gill. Dans le même temps, il complète la Bibliotheca Lindesiana de son père par de nombreux ouvrages d'astronomie. Le catalogue des 11 000 ouvrages est établi par le successeur de Gill à Dunecht, Ralph Copeland, et publié en 1890[3].

La réussite de son observatoire et la richesse de sa bibliothèque sont reconnus par la communauté scientifique britannique : il est élu président de la Royal Astronomical Society en 1878 et 1879, fellow de la Royal Society en 1878, docteur honoris causa (LL.D.) de l'université d'Édimbourg en 1882 et membre d'honneur associé de l'Académie royale des sciences de Prusse en 1883[2].

En 1888, il fait don de ses télescopes, instruments et de sa bibliothèque d'astronomie à l'Écosse, à la fois pour améliorer l'observatoire, et pour préserver la fonction d'astronome royal d'Écosse. C'est un succès, et Ralph Copeland, qui a dirigé l'observatoire de Dunecht depuis 1876[4], est nommé astronome royal d'Écosse en 1889, tandis que le nouvel Observatoire royal d'Édimbourg ouvre, dans ses nouveaux bâtiments de Blackford Hill, inauguré par Lord Crawford en 1896[2].

Philatéliste[modifier | modifier le code]

Lindsay commence à collectionner les timbres-poste et à amasser une importante bibliothèque sur ce thème vers la fin des années 1890[1]. Ses collections des États-Unis et du Royaume-Uni comprennent des timbres, mais également des maquettes, des épreuves et essais d'impression de timbres. Il a ainsi possédé un ensemble inédit d'épreuves en feuilles entières des timbres des États-Unis émis entre 1857 et 1893. Il est l'un des premiers à intégrer ces pièces dans ses écrits et ses expositions.

Membre de la Philatelic Society, London (devenue « royale » en 1906) en 1900, il en est rapidement vice-président en 1902. Succédant au roi George V, il devient président de la société en 1910.

En 1907, Lord Crawford fonde la Philatelic Literature Society pour rassembler les principaux bibliophiles-philatélistes[1]. Héritier de la Bibliotheca Lindesiana commencée par son père dans le domaine de la littérature, de la musique et des sciences, il la complète par des achats de bibliothèques philatéliques entières : il intègre ainsi celle qu'a léguée John Kerr Tiffany (en), le premier président de l'American Philatelic Society[5]. En 1911, Edward Denny Bacon est engagé pour en établir le catalogue[6].

À sa mort, il a déjà vendu une grande partie de sa collection, sauf une centaine d'albums de timbres du Royaume-Uni et des États-Unis[7]. Il lègue sa bibliothèque au British Museum ; elle est conservée par la British Library[1].

Hommages philatéliques[modifier | modifier le code]

En 1914, la RPSL institue, en sa mémoire, la médaille Crawford pour distinguer les auteurs des contributions à la philatélie les plus importantes et originales ayant été publiées[8].

En 1921, il est inclus dans le Roll of Distinguished Philatelists comme l'un des « pères de la philatélie »[1].

En 1941, il fait partie des quinze premiers noms inscrits au Hall of Fame de l'American Philatelic Society, qui rend hommage aux philatélistes décédés les plus exceptionnels[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ralph Copeland, Robert Copeland, Lord Crawford, Catalogue of the Crawford library of the Royal observatory, Edinburgh, 1890[9].
  • Edward Denny Bacon[1] :
    • Bibliotheca Lindesiana. Vol. VII: A Bibliography of the Writings General, Special and Periodical Forming the Literature of Philately, 1911, 200 exemplaires tirés pour les bibliothèques et bibliophiles.
    • The Catalogue of the Philatelic Library of the Earl of Crawford, K.T., éd. Royal Philatelic Society London, 1911, 300 exemplaires tirés.
    • Un supplément est publié en 1926, suivi d'un Addenda en 1938.
    • 2e édition du Catalogue, édité par la British Library à partir de l'exemplaire corrigé à la main de Bacon et avec les cotes de la bibliothèque nationale britannique, 1991.
  • (en) Owen Gingerich, « Lindsay, James Ludovic, twenty-sixth earl of Crawford and ninth earl of Balcarres (1847–1913) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (lire en ligne) (inscription nécessaire)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g Fiche biographique de Lindsay sur le site du Hall of Fame de l'American Philatelic Society.
  2. a b c et d Gingerich 2004.
  3. Lord Crawford et l'astronomie sur le site du Royal Observatory, Edinburgh.
  4. H.A.Brück, « Lord Crawford's observatory at Dun Echt 1872–1892 », Vistas in Astronomy, vol. 35/1,‎ , p. 81-138 (lire en ligne, consulté le 1er mars 2019).
  5. Fiche biographique de Kerr sur le site du Hall of Fame de l'American Philatelic Society.
  6. Notice biographique de Bacon sur le site du British Philatelic Trust, page consultée le 18 août 2007.
  7. Notice biographique de Lord Crawford sur le site du British Philatelic Trust, page consultée le 18 août 2007.
  8. Historique sur le site de la Royal Philatelic Society London.
  9. Fiche de l'ouvrage sur le site de la bibliothèque de l'Observatoire de la Côte d'Azur.