Hypertonique

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En biologie, un environnement cellulaire hypertonique est un environnement ayant une concentration supérieure en solutés à celle du cytoplasme. Dans un environnement hypertonique, l'osmose incite l'eau à quitter la cellule ; le cytoplasme peut ainsi devenir si concentré que la cellule a des difficultés à fonctionner.

Chez les cellules végétales l'effet est plus dramatique. La membrane cellulaire (plasmalemme) se détache de la paroi cellulaire, mais les cellules restent jointives à leurs voisines par des points appelés plasmodesmes. Ainsi la cellule prend l'apparence d'une pelote à épingle, avec les plasmodesmes cessants presque de fonctionner parce qu'ils sont si serrés.

L'eau salée est hypertonique pour les poissons qui y vivent. Ils ne peuvent pas s'isoler de la perte d'eau par osmose car ils ont besoin d'une grande surface dans leurs branchies pour les échanges gazeux. Ils contrent cela en ingérant de grandes quantité d'eau et en excrètant (excrétion) le sel à travers leurs reins.

Le contraire d'hypertonique est hypotonique ; l'état intermédiaire est appelé isotonique.