Hugh Lofting

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Hugh John Lofting
Naissance
Maidenhead, Berkshire,
Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès (à 61 ans)
Californie, États-Unis
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Anglais
Genres
Romans pour la jeunesse

Œuvres principales

série Docteur Dolittle

Hugh John Lofting (14 janvier 1886 - 26 septembre 1947) est un auteur anglais de romans pour la jeunesse, célèbre pour avoir créé le personnage de Docteur Dolittle dans une série de romans devenus des classiques. Quelques titres ont été édités en France dès les années trente.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hugh Lofting naît à Maidenhead, dans le comté anglais du Berkshire, de parents anglais et irlandais. Il fréquente l'école Mount St Mary's College puis, en 1905, émigre aux États-Unis où il obtient un diplôme d'ingénieur civil. L'année suivante il rentre en Angleterre finir ses études à l'école polytechnique de Londres (London Polytechnic).

De 1908 à 1909, il œuvre comme ingénieur civil au Canada. De 1910 à 1912, il est en Afrique de l'Ouest où il travaille d’abord pour les chemins de fer Lagos Railway puis pour ceux de La Havane à Cuba.

Il retourne aux États-Unis en 1912, épouse Flora Small et s'installe à New York. C'est là qu'il commence à écrire des nouvelles pour adultes qui seront publiées dans des magazines. Sa fille Elizabeth Mary naît en 1913, son fils Colin MacMahon, en 1915.

Lors de la Première Guerre mondiale, il sert dans le corps des gardes irlandais (un régiment de l'armée britannique) comme lieutenant. Il est témoin des combats en Flandre et en France en 1917-1918. Grièvement blessé à la cuisse par une grenade, il sera réformé de l'armée avant la fin de la guerre.

En 1919, il déménage avec sa famille dans l’État du Connecticut (États-Unis).

Il se mariera trois fois et aura trois enfants dont l'un, son fils Christopher, sera son exécuteur littéraire. Hugh Lofting meurt en 1947 à Topanga, en Californie (États-Unis), à l'âge de soixante et un ans.

Docteur Dolittle[modifier | modifier le code]

C'est durant la guerre que Hugh Lofting imagine le personnage du Docteur Dolittle, dans les lettres qu'il envoyait à ses enfants. Ne voulant pas écrire à propos de la guerre, il avait choisi ce moyen pour les divertir et adoucir son absence. Hugh Lofting a dit que c'est en voyant le grand courage des chevaux et des mules, blessés ou tués durant les combats sur les champs de bataille, que l'idée lui est venu de créer le petit docteur Dolittle, afin que ce personnage fictif puisse faire pour ces animaux ce qu'il n’était pas possible de faire pour eux dans la vie réelle[1].

Interrogé sur le succès de ses romans, Hugh Lofting a déclaré : « Pendant de nombreuses années, ce fut pour moi un choc continuel de trouver mes romans dans la catégorie "jeunesse". À présent, cela ne me dérange plus, mais je continue toujours à penser qu'il faudrait une catégorie "vieillesse" pour contrebalancer ce terme. »

Œuvre complète[modifier | modifier le code]

Série Doctor Dolittle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Docteur Dolittle.
  • 1920 : The Story of Doctor Dolittle
  • 1922 : The Voyages of Doctor Dolittle
  • 1923 : Doctor Dolittle's Post Office
  • 1924 : Doctor Dolittle's Circus
  • 1925 : Doctor Dolittle's Zoo
  • 1926 : Doctor Dolittle's Caravan
  • 1927 : Doctor Dolittle's Garden
  • 1928 : Doctor Dolittle in the Moon
  • 1932 : Gub-Gub's Book, An Encyclopaedia of Food)
  • 1933 : Doctor Dolittle's Return
  • 1936 : Doctor Dolittle's Birthday Book
  • 1948 : Doctor Dolittle and the Secret Lake
  • 1950 : Doctor Dolittle and the Green Canary
  • 1952 : Doctor Dolittle's Puddleby Adventures

Autres livres pour la jeunesse[modifier | modifier le code]

  • 1923 : The Story of Mrs Tubbs
  • 1936 : Tommy, Tilly, and Mrs. Tubbs
  • 1924 : Porridge Poetry
  • 1929 : Noisy Nora
  • 1930 : The Twilight of Magic

Roman pour adultes[modifier | modifier le code]

  • 1942 : Victory for the Slain

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

  • Les États-Unis accordent à Hugh Lofting la Médaille Newbery du meilleur livre pour la jeunesse en 1923 pour Les Voyages du Doctor Dolittle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. History of the Newbery and Caldecott Medals de Irene Smith : « [a]t the 1923 conference, after Hugh Lofting had accepted the second Newbery Medal [for his second Dr. Dolittle book], Mr. R.R. Bowker asked him how Doctor Dolittle had originated. Lofting said that at the front he had been so impressed by the behavior of horses and mules under fire that he invented the little doctor to do for them what was not and could not be done in real life... »

Liens externes[modifier | modifier le code]