Grotte de Mezmaiskaya

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La grotte de Mezmaïskaya (Мезмайская пещера, en anglais Mezmayskaya) est une grotte à 44° 10' N 40° 00' surplombant la rive droite du Soukhoï Kourdjips (un petit affluent de la rivière Kourdjips) dans le sud de la république russe d'Adyguée, située dans les contreforts du nord-ouest des montagnes du Caucase[1].

Des fouilles préliminaires ont permis de récupérer des artefacts moustériens datés d'environ 35 000 BP et plus, au milieu de la dernière glaciation[2].

Cependant, un fragment de côte du squelette partiel d'un nourrisson néandertalien trouvé dans la grotte a été daté au radiocarbone à 29 195 ± 965 BP, appartenant donc aux derniers Néandertals. La valeur obtenue de l'os lui-même plutôt que le matériel associé procure la date la plus fiable pour cet individu[1].

Un ADN ancien a été récupéré pour une séquence mitochondriale démontrant 3,48 % de divergence de celui de la grotte néandertalienne Kleine Feldhofer dans la Vallée de Neander, à quelque 2 500 km à l'ouest en Allemagne. Des analyses phylogénétiques placent les deux dans un clade distinct des hommes modernes, suggérant que leurs types d'ADNmt n'auraient pas contribué au groupe d'ADNmt de l'humain moderne[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Igor V. Ovchinnikov, Anders Götherström, Galina P. Romanova, Vitaliy M. Kharitonov, Kerstin Lidén et William Goodwin, « Molecular analysis of Neanderthal DNA from the northern Caucasus », Nature, vol. 404, no 6777,‎ , p. 490-493 (PMID 10761915, DOI 10.1038/35006625).
  2. (en) Gennady Baryshnikov, John F. Hoffecker et Robin L. Burgess, « Palaeontology and Zooarchaeology of Mezmaiskaya Cave (Northwestern Caucasus, Russia) », Journal of Archaeological Science, vol. 23, no 3,‎ , p. 313-335 (DOI 10.1006/jasc.1996.0030).