Force expéditionnaire égyptienne

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Egyptian Expeditionary Force)
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Corps expéditionnaire.

La Force expéditionnaire égyptienne (The Egyptian Expeditionary Force (EEF)) est créée en mars 1916 pour diriger les troupes du Commonwealth britannique en Égypte pendant la Première Guerre mondiale. Elle est commandée à l'origine par Sir Archibald Murray puis, plus tard, par Edmund Allenby. Elle se compose des XXe et XXIe Corps britanniques, sous le commandement respectif des généraux Philip Chetwode (en) et Edward Bulfin (en) renforcés par le Desert Mounted Corps formé de quatre divisions de cavalerie (principalement d'origine australienne) sous le commandement du lieutenant-général australien Sir Henry George (Harry) Chauvel. La composante aérienne est la brigade palestinienne du Royal Flying Corps et plus tard, de la Royal Air Force.

La force est initialement composée essentiellement de soldats britanniques et indiennes. L'Égypte ne fournit pas de troupes combattantes mais des compagnies de travailleurs, l'Egyptian Labour Corps. La plupart des Britanniques sont envoyés sur le front occidental au début de 1918 pour aider à repousser l'offensive allemande du printemps 1918. De nouvelles troupes arrivent en provenance des Indes britanniques, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Bien que l'on ait craint que les musulmans qui composaient la majorité des troupes indiennes puissent rejoindre le désert et les forces de l'Empire ottoman dans la région (qui avait déclaré la guerre sainte contre les Alliés au début de la guerre), cette crainte s'avère sans fondement car les Indiens combattent vaillamment lors des engagements majeurs de l'armée. La Force inclut aussi un petit contingent de troupes françaises et italiennes. Les forces de la révolte arabe, dirigée par le prince Fayçal ibn Hussein à partir de 1916, sont officieusement rattachées à Allenby pendant l'offensive de Damas.

Destinée à l'origine à la défense de l'Égypte et du canal de Suez, l'EEF, à partir de 1917, est chargée de la conquête de la Palestine avec la prise de Beer-Sheva et de Gaza en octobre-novembre 1917 (voir Troisième bataille de Gaza) et l'entrée à Jérusalem le . Après un temps de récupération, l'EEF enfonce les lignes ottomanes à la bataille de Megiddo en septembre 1918, suivie de la prise de Damas (en) et de Beyrouth et d'une dernière bataille à Alep en octobre. Ces succès contribuent à la sortie de la Turquie de la guerre et à la mise en place du mandat britannique sur la Palestine.

Liens externes[modifier | modifier le code]