Djon Atanasov

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Djon Atanasov
ATANASOFF Pic^2 - Flickr - Eye Steel Film.jpg

Djon Atanasov

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FrederickVoir et modifier les données sur Wikidata
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Monument pour John Vincent Atanasoff

Djon Atanasov également orthographié John Vincent Atanasoff (Hamilton, New York (en), Frederick (Maryland), ) était un physicien, mathématicien et ingénieur américain d'origine bulgare. Il a, avec son étudiant Clifford Berry, construit une petite maquette de calculateur électronique (sans programme enregistré), nommé ABC pour Atanasoff-Berry Computer. L'affirmation selon laquelle cet appareil de laboratoire serait "le premier ordinateur" a été acceptée par un magistrat lors du procès Honeywell vs. Univac, mais n'a aucune valeur historique sérieuse. Atanasoff n'a d'ailleurs pas poursuivi dans le développement de calculateurs, ses centres d'intérêt se situant dans la Physique.

Atanasoff a affirmé lors du procès que ses idées – utilisation du binaire, utilisation d'une unité arithmétique et logique pour effectuer les calculs de base –auraient été reprises dans l'ENIAC. En effet, Eckert et Mauchly, concepteurs et constructeurs de l'ENIAC, ont breveté en 1945 une nouvelle invention, l'ordinateur. Mais un procès dans les années 1970, conclut qu'ils n'ont fait que reprendre les idées de l'ordinateur de Atanasoff-Berry, ABC, et consacre ainsi Atanasoff comme l'inventeur du premier ordinateur électronique. Ce qui révèle surtout l'ignorance du juge en matière de recherche-développement technologique, et l'habileté des avocats d'Honeywell. Le procès Honeywell v. Sperry Rand (1973) est entré dans l'histoire moins pour l'attribution de l'invention de l'ordinateur à Atanasoff que pour l'invalidation du brevet d'Eckert et Mauchly, mettant cette invention dans le domaine public. Ces brevets n'avaient pas empêché, entre temps, IBM et des dizaines d'autres firmes de construire des ordinateurs.

Atanasoff a fait sa thèse de doctorat en 1930, à l'Université du Wisconsin-Madison, portant sur La constante diélectrique de l'hélium. Ensuite, il rejoint l'Université d'Iowa, où il enseigne les mathématiques et la physique, et où il utilise l'ordinateur, mais sans jamais travailler en informatique proprement dite. Sa seconde épouse Alice Crosby est décédée en 2013 à 91 ans.

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