Djon Atanasov

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Monument pour John Vincent Atanasoff

Djon Atanasov également orthographié John Vincent Atanasoff (Hamilton, Frederick (Maryland), ) était un physicien, mathématicien et ingénieur américain d'origine bulgare.

Biographie[modifier | modifier le code]

Djon Atanasov, avec son étudiant Clifford Berry, a construit une petite maquette de calculateur électronique (sans programme enregistré), nommé ABC pour Atanasoff-Berry Computer. La validation de cet appareil de laboratoire comme "le premier ordinateur" a été effectuée par un Cour des États-Unis lors du procès Honeywell vs. Univac.

Atanasoff a affirmé lors du procès que ses idées – utilisation du binaire, utilisation d'une unité arithmétique et logique pour effectuer les calculs de base – été reprises dans l'ENIAC. En effet, Eckert et Mauchly, concepteurs et constructeurs de l'ENIAC, ont breveté en 1945 leur invention d'un ordinateur. Mais un procès dans les années 1970, conclut qu'ils ont fait reprendre les idées de l'ordinateur de Atanasoff-Berry, ABC, et consacre ainsi Atanasoff comme l'inventeur du premier ordinateur électronique. Le procès Honeywell v. Sperry Rand (1973) est entré dans l'histoire pour l'attribution de l'invention de l'ordinateur à Atanasoff et pour l'invalidation du brevet d'Eckert et Mauchly, mettant cette invention dans le domaine public. Ces brevets n'avaient pas empêché, entre temps, IBM et des dizaines d'autres firmes de construire des ordinateurs de différents types.

Atanasoff a fait sa thèse de doctorat en 1930, à l'Université du Wisconsin-Madison, portant sur La constante diélectrique de l'hélium. Ensuite, il rejoint l'Université d'Iowa, où il enseigne les mathématiques et la physique, et où il travaille sur l'ordinateur. Sa seconde épouse Alice Crosby est décédée en 2013 à 91 ans.

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