Clifford Berry

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Clifford Berry
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Naissance
Décès
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New YorkVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
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Directeur de thèse

Clifford Edward Berry, né le à Gladbrook aux États-Unis, et mort le à New York, n'a strictement aucune importance historique. On ne se souvient de lui que parce qu'il a été instrumentalisé dans un procès longtemps après sa mort. Il avait aidé son professeur, John Vincent Atanasoff, à réaliser une maquette de petit calculateur électronique en 1937, qui n'a eu aucune suite. Mais plus de 20 ans plus tard, Honeywell a intenté un procès à Univac pour faire annuler les brevets d'ordinateurs pris par Eckert-Mauchly à la fin de la guerre. C'est alors qu'un avocat d'Honeywell a été chercher Atanasoff et lui a fait dire que Mauchly lui avait rendu visite en 1941 et avait pu s'inspirer de sa maquette pour construire ensuite l'Eniac, un très grand calculateur électronique utilisé ensuite par l'armée et la recherche américaines. Le Atanasoff-Berry Computer (ABC) n'est nullement "le premier ordinateur": ce petit appareil de laboratoire n'avait pas de programme, et n'a sans doute jamais fonctionné. Au mieux, il a pu confirmer Mauchly dans l'idée qu'un calculateur électronique était faisable. Mais entre cette idée, que d'autres ingénieurs envisageaient à la même époque, et concevoir puis réaliser un véritable ordinateur, il y avait un grand fossé que ni Atanasoff ni Berry n'ont cherché à franchir.

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