Chutes de Khone

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Chutes de Khone
Khon Phapheng Falls.jpg

Un des rapides des chutes de Khone.

Identifiant WWD
Localisation
Adresse
Localisation
Coordonnées
Caractéristiques
Hauteur totale
21 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Hydrographie
Débit
11 000 m3/sVoir et modifier les données sur Wikidata
Cours d'eau
Bassin versant

Géolocalisation sur la carte : Laos

(Voir situation sur carte : Laos)
Point carte.svg
Une des chutes. Novembre 2017.
Une autre des chutes, ou la même. Novembre 2017.

Les chutes de Khone sont un ensemble de rapides sur le Mékong, dans la province de Champasak, près de la frontière du Laos avec le Cambodge. Elles séparent les deux principaux biefs du Mékong.

La hauteur des chutes est de 21 mètres, en plusieurs rapides répartis sur environ 10 kilomètres. Ces chutes ont l'un des débits les plus importants au monde, avec un débit moyen de presque 11 000 mètres cubes par seconde et un débit maximum supérieur à 49 000 mètres cubes par seconde.

Dans la région des chutes, le Mékong se sépare en plusieurs bras et forme une multitude d'îles (Si Phan Don ou Quatre mille îles).

Les chutes de Khone abritent le poisson-chat géant du Mékong, une espèce très menacée de la famille des Pangasiidae qui serait le plus gros poisson d'eau douce du monde. Il pourrait atteindre une longueur de 3 mètres et peser jusqu'à 300 kilogrammes.

Les chutes de Khone interrompent la navigation sur le Mékong. À la fin du XIXe siècle, les Français firent plusieurs tentatives infructueuses pour les faire franchir à leurs canonnières. Il leur fallut construire une ligne de chemin de fer à voie étroite pour contourner l'obstacle.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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