Australodelphis

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Australodelphis mirus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste d'Australodelphis mirus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Odontoceti
Famille Delphinidae

Genre

 Australodelphis
Fordyce et al.[1],2002

Nom binominal

 Australodelphis mirus
Fordyce et al.,2002

Australodelphis mirus est une espèce éteinte de dauphins ayant vécu au Pliocène inférieur (Zancléen) il y a environ entre 4,5 et 4,1 Ma (millions d'années). Ses restes fossiles ont été découverts en Antarctique oriental[1].

C'est la seule espèce du genre Australodelphis.

Il serait le lointain ancêtre du dauphin actuel. Comme ces derniers, il vivait en groupe.

Description[modifier | modifier le code]

Il mesurait 4 mètres de longueur. Ses fossiles ont été retrouvés en Antarctique et l’espèce a été décrite en 2002[1].

Localisation des fossiles d'Australodelphis mirus.

Contrairement aux dauphins actuels, il possédait deux protubérances osseuses sur sa mâchoire inférieure dont les scientifiques pensent qu'elles servaient à impressionner les femelles. Cependant, rien ne laisse penser qu'il y avait des combats entre mâles. Les premiers fossiles, découverts en 1986, étaient des crânes d'Australodelphis mirus fragmentés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) R. E. Fordyce, P.G. Quilty, & J. Daniels, 2002, Australodelphis mirus, a bizarre new toothless ziphiid-like fossil dolphin (Cetacea: Delphinidae) from the Pliocene of Vestfold Hills, East Antarctica, Antarctic Science 14(1), p. 37-54

Référence taxonomique[modifier | modifier le code]