Ordinateur ternaire

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L'ordinateur ternaire Setun.

Un ordinateur ternaire (ou ordinateur trinaire) est un ordinateur qui utilise, pour ses calculs, la logique ternaire (trois valeurs possibles) au lieu de l'habituelle logique binaire (deux valeurs possibles). Les ordinateurs ternaires sont très rares ; la quasi-totalité des ordinateurs utilise la logique binaire.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1840, l'inventeur Thomas Fowler conçut une machine à calculer, entièrement en bois, qui reposait sur un système ternaire[1],[2].

Le premier ordinateur ternaire électronique fut Setun, conçu en 1958 en Union soviétique à l'Université d'État de Moscou par Nikolaï Broussentsov (en)[3],[4]. En 1970, ce dernier conçut une version améliorée de Setun, nommée Setun-70[3].

Aux États-Unis, l'ordinateur ternaire Ternac fut développé en 1973.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Biographie de Thomas Fowler
  2. (en) Mark Glusker, David M. Hogan, Pamela Vass. "The Ternary Calculating Machine of Thomas Fowler," IEEE Annals of the History of Computing, vol. 27, no. 3, pp. 4-22, July-September 2005.
  3. a et b (en) Russian Virtual Computer Museum – Hall of Fame – Nikolay Petrovich Brusentsov
  4. (en) Georg Trogemann, Alexander Y. Nitussov et Wolfgang Ernst, Computing in Russia: the history of computer devices and information technology revealed, Vieweg+Teubner Verlag,‎ 2001 (ISBN 978-3-528-05757-2), p. 19, 55, 57, 91, 104–107