Parasuchus

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Parasuchus
Description de cette image, également commentée ci-après

Paleorhinus arenaceus (vue d'artiste).

Classification
Règne Animalia
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre  Phytosauria
Famille  Phytosauridae

Genre

 Parasuchus
Wendell Williston, 1904

Espèces de rang inférieur

  • Parasuchus bransomi
  • Parasuchus fraasi
  • Parasuchus ehlersi
  • Parasuchus arenaceus

Parasuchus (aussi appelé Paleorhinus) était un genre de petit phytosaure de 2,5 mètres, qui vécut au Trias supérieur d'Inde.

Il est assez semblable à Belodon qui vivait à la même époque. C'était un ichtyophage: il se nourrissait de poissons. Son allure générale était celle d'un crocodile. C'était d'ailleurs comme les crocodiles un crurotarsien, c'est-à-dire un archosaurien dont l'articulation de la cheville parmet, en plus du simple mouvement de charnière, une rotation du pied. Cependant les narines du Parasuchus, comme chez les autres Phytosaures, étaient situées juste devant les yeux, alors que chez les crocodiles, les narines sont situées au bout du museau. Le Parasuchus pouvait respirer tout en restant caché sous la surface de l'eau. Comme les crocodiles actuels, le Parasuchus ne limitait pas son régime aux poissons. On a en effet retrouvé dans l'estomac de deux spécimens les restes de petits tétrapodes terrestres : des Prolacertiformes et un Rhynchosauria.

Références[modifier | modifier le code]

  • Dr M.J. Benton, Atlas historique des dinosaures, collection Atlas Mémoires, 1996.
  • Wikipedia (En)