Monophtongue

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Une monophtongue (du grec μονόφθογγος, un seul son; un seul ton), par opposition à la diphtongue est une voyelle « pure », constituée d'un seul élément vocalique. Son articulation commence et se finit au même endroit.

Le français moderne ne comporte que des monophtongues, bien qu'en ancien français il ait existé des diphtongues. Elles ont disparu depuis suite à diverses modifications phonétiques dont la monophtongaison, qui désigne la transformation d'une diphtongue en monophtongue par assimilation réciproque de ses éléments. On parle aussi de réduction de diphtongue.

Historiquement, certaines langues traitent des sons voyelles qui étaient auparavant des diphtongues comme des monophtongues. C'est le cas en sanskrit, dans lequel des sons prononcés aujourd'hui [e] et [o] sont à l'origine les diphtongues respectives [ai] et [au], et sont d'ailleurs notées ainsi en devanagari et certaines autre écritures proches. Les sons [ai] et [au] existent bel et bien en sanskrit, mais sont notés comme s'ils étaient prononcés [āi] et [āu], les voyelles initiales étant longues. Des processus comparables de monophtongaison sont conservés dans l'orthographe du français et du grec moderne, entre autres.