Megalania prisca

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Megalania prisca
Description de cette image, également commentée ci-après
Megalania prisca, vue d'artiste par Arthur Weasley.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Lacertilia
Infra-ordre Platynota
Famille Varanidae

Genre

 Megalania
(Owen, 1859)

Nom binominal

 Megalania prisca
(Owen, 1859)

Megalania prisca est une espèce éteinte de varan, un lézard d'environ 6 à 8 mètres de long à l'âge adulte, ressemblant au dragon de Komodo. Il vivait en Australie durant le Pléistocène, il y a environ entre -2,6 millions d'années et −40 000 ans. Il est d'ailleurs fort probable que les premiers Aborigènes aient pu en côtoyer.

C'est la seule espèce reconnue du genre Megalania.

Classification[modifier | modifier le code]

Crâne de Megalania prisca.

L'existence du genre Megalania est remise en question par de nombreux auteurs (Molnar, 2004). Pour ceux-ci il s'agit d'une espèce rattachée au genre Varanus sous le nom de Varanus priscus (notez la masculinisation du terme prisca, Varanus étant masculin alors que Megalania féminin). Son nom entier signifie « ancien boucher géant ».

Taille[modifier | modifier le code]

Cet animal atteignait apparemment une longueur totale de 6 à 8 m à l'âge adulte et un poids maximal de 700 kg.

Taille de Megalania prisca comparée à celle d'autres Varanidés.

Possible descendance ?[modifier | modifier le code]

Il est possible que le dragon de Komodo, une espèce actuelle de varan, soit le descendant de Megalania, peut être même un de ses proches cousins. Le squelette du dragon de Komodo à une structure très similaire à celui du Megalania à l'exception de la taille.[réf. nécessaire].

Megalania en cryptozoologie[modifier | modifier le code]

Certains cryptozoologues pensent que Megalania n'est pas totalement éteint et que quelques spécimens auraient subsisté jusqu'à nos jours au cœur des montagnes sud-australiennes. En Nouvelle-Galles du Sud, plusieurs personnes ont en effet déclaré avoir aperçu des varans de près de 8 mètres (voire 10 mètres dans certains récits), ce qui a conduit les cryptozoologues à penser à Megalania prisca. Le cryptozoologue australien Rex Gilroy affirme qu'il ne s'agit plus que d'une question de temps avant que l'un d'eux ne soit capturé.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  • Molnar, R. 2004. Dragons in the Dust: The Paleobiology of the Giant Monitor Lizard Megalania. Indiana University Press.
  • Owen, R. 1859. Description of Some Remains of a Gigantic Land-Lizard (Megalania prisca, Owen) from Australia. Philosophical Transactions of the Royal Society of London. 149: 43-48. [1]
  • Pianka, E.R., King, D. and King, R.A. 2004. Varanoid lizards of the world. Indiana University Press, 588 pp.
  • Wroe, S.: A review of terrestrial mammalian and reptilian carnivore ecology in Australian fossil faunas, and factors influencing their diversity: the myth of reptilian domination and its broader ramifications. Australian Journal of Zoology 50: 1–24. DOI:10.1071/ZO01053