Maurice Challe

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Officier général francais 5 etoiles.svg Maurice Challe
Naissance
Le Pontet
Décès (à 73 ans)
Paris (XVIème arrondissement)
Origine Drapeau de la France France
Grade Général d'armée aérienne
Années de service 1923-1961
Commandement Bureau d'études et liaison
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Algérie
Faits d'armes Plan Challe
Putsch des généraux
Distinctions Grand'croix de la Légion d'honneur

Maurice Challe est un aviateur et général français, né le au Pontet (Vaucluse) et mort le à Paris (XVIe arrondissement). Il est le principal organisateur du putsch des généraux à Alger le 22 avril 1961.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Challe rejoint, en 1923, l'École militaire de Saint-Cyr et devient sous-lieutenant en 1925. Sorti de l'école, il entre dans l'aviation militaire et reçoit une formation de pilote. En 1932, il est promu capitaine. En 1937, il rejoint l'École supérieure de guerre aérienne et termine en juillet 1939 sa formation d'officier d'état-major[1].

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En 1940, Challe participe aux batailles aériennes dans le Nord de la France et est promu officier de la Légion d'honneur. Après l'armistice de juin 1940, il prend le commandement du groupe de reconnaissance 2/14 à Avignon. Après invasion de la « Zone libre » en novembre 1942 et la dissolution de l'Armée, Challe entre dans l'Organisation de résistance de l'Armée, où il intègre le S.R « AIR », expérience déterminante quand on sait l'importance du renseignement dans toute guerre. En mai 1944, travaillant sous le nom de code de Guy, il transmet à Londres d'importants documents secrets de l'armée de l'air allemande. Après le débarquement de Normandie et la Libération, il devient inspecteur de la 2e brigade de bombardement[2].

Après-guerre[modifier | modifier le code]

En 1947, Challe est muté à l'état-major général de l'armée de l'air et en 1949, il reçoit, comme général de brigade, le commandement de l'armée de l'air française dans le protectorat marocain. En 1953, il est nommé directeur de l'École supérieure de guerre aérienne. Promu général de division, il devient le chef de l'Etat-major des Forces armées en 1955. Après sa nomination comme général d'armée aérienne, il devient le l'adjoint-air du général Raoul Salan durant la guerre d'Algérie.

Crise de Suez[modifier | modifier le code]

Il fait partie de la délégation française avec Maurice Bourgès-Maunoury et Christian Pineau lors de la réunion secrète tripartite de Sèvres (protocoles de Sèvres) préliminaire à l'« opération Mousquetaire » organisée en réaction à la nationalisation du canal de Suez par Gamal Abdel Nasser (colonel et chef d'état ( Raîs ) égyptien, qui fournissait une aide matérielle au FLN algérien).

Guerre d’Algérie[modifier | modifier le code]

Après la mutation du général Salan, il le remplace à Alger le 12 décembre 1958. Les opérations contre le FLN suivent alors ce qu'on appelle le « plan Challe ». En avril 1960 il est rappelé en métropole et, jusqu'à sa démission volontaire (désapprouvant la politique d'autodétermination algérienne de la France) en janvier 1961, reçoit en tant que Commandant en Chef Centre-Europe (CINC CENT), le commandement des Forces alliées en Centre-Europe (AFCENT) de l'OTAN, dont le quartier général est implanté à Fontainebleau.

Putsch des généraux[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Putsch des généraux.

Le 11 avril 1961, de Gaulle donne une conférence de presse dans laquelle il précise que la France ne fera aucun obstacle à la politique d'autodétermination algérienne et de l'Algérie comme d'un « État souverain ». Cette conférence décide Challe, sollicité depuis des semaines par un petit groupe de colonels en opération en Algérie pour être à la tête du putsch, de rentrer dans le complot le 12 avril.

Le , il s'embarque incognito dans un avion de transport de troupes Noratlas et rejoint l'aéroport d'Alger Maison Blanche. Son plan d'action prévoit de rallier l'armée d'Algérie, prendre Alger puis terminer la guerre d'Algérie, renvoyer en métropole les 200 000 appelés du contingent et redéployer les 300 000 soldats de métier, enfin mettre de Gaulle au pied du mur. Il s'installe dans la villa des Tagarins, PC des commandos de l’air[3].

Le , à Alger avec ses pairs André Zeller (chargé de l'intendance), Edmond Jouhaud (chargé des relations avec la population) et en liaison avec Raoul Salan, il coorganise (avec Jean-Jacques Susini) et participe au putsch des généraux[4].[5].

Au bout de quatre jours et cinq nuits, Challe se rend ; le coup d'état militaire a échoué et il est emprisonné à Paris à la prison de la Santé.

Dernières années[modifier | modifier le code]

En même temps que Zeller, il est condamné le par un tribunal militaire, à quinze ans de détention et à la perte de ses droits civiques. Après avoir été détenu à Clairvaux et Tulle, il est libéré par anticipation en décembre 1966 et amnistié par de Gaulle en 1968. Il publie ses souvenirs sous le titre Notre révolte[6] et meurt le . Son épouse Madeleine Mollard est décédée aux Saintes-Maries-de-la-Mer (Bouches-du-Rhône), le .

Le général Challe est inhumé aux côtés de son épouse au cimetière des Saintes-Maries-de-la-Mer.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • " Le procès des Généraux Challe et Zeller - Texte intégral des débats ". Nouvelles Éditions Latines, Paris, 1961
  • Général Maurice Challe : Notre révolte (Presses de la Cité, 1968, 445 pages).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Encyclopædia Universalis, « MAURICE CHALLE », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 25 juin 2016)
  2. « challe », sur cavaliers.blindes.free.fr (consulté le 25 juin 2016)
  3. Pierre Abramovici, Le Putsch des généraux : De Gaulle contre l’armée (1958-1961), Fayard, 2011[réf. incomplète].
  4. Le Général Challe s'adresse aux Forces Françaises (22 avril 1961)
  5. « ᴴᴰ Appel du général Challe (1961) Guerre d'Algérie », (consulté le 25 juin 2016)
  6. « Général Maurice Challe - Notre révolte », sur Bons Livres (consulté le 11 mai 2017)