Machine d'Atwood

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Schéma de la machine d'Atwood.

La machine d'Atwood est un appareil conçu pour l'étude de la chute libre par Atwood et longtemps amélioré pour se rapprocher davantage d'une véritable chute, éventuellement en la plaçant dans un tube de Newton. L'intérêt de l'invention est de contourner la brièveté du temps de parcours en diminuant l'accélération des masses et de permettre par là la mesure du temps écoulé de bien meilleure façon que les plans inclinés déjà essayés par Galilée.

Principe[modifier | modifier le code]

Sur une poulie, un fil relie deux masses et (). Si les masses sont égales et le système immobile il restera ainsi en équilibre. Si l'une des masses est plus grande (, par exemple), son poids entraîne le mouvement, mais la masse ralentit la chute de .

Usage pédagogique[modifier | modifier le code]

La machine d'Atwood a été souvent utilisée pour permettre aux élèves de vérifier la « relation fondamentale de la dynamique » (deuxième loi de Newton) et/ou la conservation de l'énergie mécanique.

Si les masses de la poulie et du fil sont négligeables devant la somme des masses suspendues, si les forces de frottement sont négligeables par rapport à la différence de leurs poids, et si on néglige l'élasticité du fil, on voit que la masse la plus lourde m2 tombe avec l'accélération réduite a :

a < g.

Principe fondamental de la dynamique en translation appliqué à m1 : T - m1g = m1a
PFDT appliqué à m2 : m2g - T' = m2a
La valeur de a est la même car le fil est supposé inextensible.
T ≈ T' car l'inertie de la poulie est négligeable.

On en tire a.

Ce résultat peut s'interpréter de manière simplificatrice en disant que la force « globale » est (m2 - m1)⋅g et la masse « globale » est (m1 + m2). Ce résultat s'obtient de manière plus rigoureuse en recourant au théorème de l'énergie cinétique-puissance qui donne (m1 + m2)⋅av = m2gv - m1gv + O, car les autres forces sont négligeables.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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