L'Héritière

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L'Héritière
Description de l'image The Heiress (1949) poster.jpg.
Titre original The Heiress
Réalisation William Wyler
Scénario Augustus Goetz
Ruth Goetz
Acteurs principaux
Sociétés de production Paramount Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre mélodrame
Durée 115 minutes (1 h 55)
Sortie 1949

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

L'Héritière (The Heiress) est un film américain réalisé par William Wyler, sorti en 1949.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Au milieu du XIXe siècle, Catherine Sloper vit dans une riche demeure de Washington Square, le « beau quartier » de New York, en compagnie de son père, Austin Sloper, veuf, richissime et tyrannique.

La jeune fille, timide et sans grands attraits, fait la rencontre du séduisant Morris Townsend au cours d’un bal. Le jeune homme lui fait aussitôt une cour empressée. Devenant un habitué de la maison des Sloper, il demande la main de Catherine à son père. Mais, celui-ci, ne tarde pas à l’accuser d’être un coureur de dot et refuse. Le père explique cruellement à sa fille qu’au regard de son manque de charmes, seul l’argent peut intéresser Morris Townsend.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Adapté du roman d'Henry James Washington Square paru en 1880, le scénario de Ruth et Augustus Goetz est basé sur leur version théâtrale de 1947 qui avait remporté un vif succès à Broadway[1]. Wendy Hiller, Basil Rathbone et Peter Cookson y jouaient les rôles respectifs de Catherine, Austin et Morris. Il servira également de base au livret de l'opéra L'Héritière (1974) de Louis Ducreux et Jean-Michel Damase. Une autre adaptation cinématographique sera réalisée par Agnieszka Holland en 1997.
  • La prestation d'Olivia de Havilland lui vaut son deuxième Oscar, le premier étant pour À chacun son destin (1946) de Mitchell Leisen.
  • L'Héritière figure dans une liste de films désignés comme « culturellement signifiant » par la Bibliothèque du Congrès et sélectionnés pour préservation au National Film Registry[2]
  • À la fin du film les nombreuses questions que se posent les spectateurs sur le comportement des 3 principaux personnages restent sans réponses. Beaucoup d' interprétations sont possibles même en se basant exclusivement sur ce qui est dit et montré. Il faut se garder d’être péremptoire dans l’analyse psychologique. Le classement de L'Héritière dans les films culturellement important est justifié car il permet aux étudiants des débats éclairants.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Fabuleuse Histoire de la Paramount – John Douglas Eames – CELIV
  2. (en) Liste des films sélectionnés pour préservation au National Film Registry sur le site de la Bibliothèque du Congrès.

Liens externes[modifier | modifier le code]