John Russell (pasteur)

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John Russell
Parson-John-Russel.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 87 ans)
Nationalités
Britannique, Royaume de Grande Bretagne (jusqu'au )Voir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activité
Autres informations
Religion

John Russell, dit Jack Russell, né en 1795 et mort en 1883, était un pasteur anglais. Il a créé la race de chien qui porte son nom, le Jack Russell terrier.

À côté de ses activités religieuses, il nourrissait une passion pour la chasse aux renards et l'élevage des chiens destinés à cette fin. On raconte que le premier terrier de John Russell, « Trump » (qu'il obtint en 1819), a été la souche de sa lignée de terriers[1],[2].

Dans l’optique de sa passion pour la chasse à courre, il élève ses propres chiens, des terriers qui n’ont à l’époque que le nom de « Fox » (renard en anglais). Partant de son élevage personnel et pour se montrer plus performant encore dans cette traque qui exige des chiens fins, courageux et tenaces parfaitement adaptés à la traque du renard dans les galeries, le Révérend Russell sélectionna des sujets parfaitement adaptés à cette tâche, aussi bien en termes de physique que de caractère. Il procéda ainsi à de nombreux croisements avec d’autres races de terriers d’utilité à la robe unicolore ou panachée. En quelques décennies il donna naissance à sa propre lignée qui prit logiquement son nom.

John Russell a fait en sorte de préserver le caractère originel de sa lignée de Fox-terrier, dont l'élevage était tourné exclusivement vers le but de la chasse. Le terrier que nous connaissons aujourd'hui comme le terrier Jack Russell, présente de ce fait de fortes similitudes avec le Fox-Terrier d'avant 1900.

John Russell fut l'un des membres fondateurs du Kennel Club anglais en 1873. En 1874, il était juge officiel pour la reconnaissance du premier Fox-Terrier reconnu par le Kennel Club. Bien qu’il fût un membre éminent du club, John Russell s'est toujours abstenu de présenter ses propres chiens, les Russell-Terrier, pour une reconnaissance, pensant que les épreuves de beauté finissent toujours par pousser les éleveurs à s’éloigner des caractéristiques fonctionnelles au profit de l’esthétique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Emmanuelle Dal’Secco, Le Jack Russell Terrier, Éditions Artemis, , 64 p.