Insecte social

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Les insectes sociaux sont des insectes vivant et s'organisant en colonies et démontrant une intelligence collective leur permettant de retirer un bénéfice de leur instinct grégaire.

Les fourmis sont des animaux eusociaux.

On connaît des insectes sociaux parmi trois ordres différents : les hyménoptères (Hymenoptera), les blattoptères (Blattodea) et les coléoptères (Coleoptera).

Inventaire[modifier | modifier le code]

Différents niveaux de socialité[modifier | modifier le code]

Eusocialité[modifier | modifier le code]

Les insectes sociaux présentent en général une structure sociale d'un type particulier baptisée eusocialité qui se manifeste par une division du travail, la présence d'une caste stérile (ouvrières) et une absence de séparation franche entre les différentes générations.

Le fait que certains individus (« ouvrier » ou « ouvrière ») de la colonie ne se reproduisent pas s'explique par le fait que le bénéfice n'est pas donné à leur progéniture mais à celle d'individus qui leur sont étroitement apparentés.

Ils ne représentent que 2 % des espèces d'insectes mais à eux seuls la moitié de la biomasse des insectes[1].

Subsocialité[modifier | modifier le code]

Quand la socialité se limitent à des soins coordonnés aux jeunes, on parle de subsocialité. Exemple : les passalidés (Passalidae), une famille de coléoptères (Coleoptera).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dénes Lörinczy, The Nature of Biological Systems as Revealed by Thermal Methods, Springer Science, , p. 250-283

Articles connexes[modifier | modifier le code]