Havre

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Havre (homonymie).

En langage maritime, un havre a deux sens :

  1. Une crique ou une baie donnant sur la mer et constituant un mouillage sûr pour les bateaux de passage quelles que soient les conditions de mer et de vent ;
  2. Un port côtier naturel plus ou moins refermé présentant par tout temps un abri sûr pour les bateaux amarrés[1] ; le sens métaphorique d'abri est plus fréquent aujourd'hui (un « havre de paix »).

Du temps de la marine à voile, les principaux havres ont donné naissance à des ports de commerce, comme Le Havre de Grâce ou New Haven.

La Côte des Havres sur le rivage ouest du Cotentin regroupe huit havres.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Havre vient du moyen néerlandais haven qui signifie « port »[2] (de même que ses équivalents danois havn et allemand Hafen). Le sens figuré d'abri se retrouve aussi dans l'anglais haven, « refuge », de même origine. On peut également envisager une origine dans le « Norse », ou vieux « Noroi », dont le mot hamn (Suède) ou hamna (îles Shetlands) a la même signification ; rapprocher aussi de harbour ; la racine serait alors « ha ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Certains de ces ports peuvent être à sec à marée basse.
  2. Grand Larousse encyclopédique, vol. V, 1962, p. 808 ; Le Petit Robert 1, édition 1989, p. 917.