Elaphodus cephalophus

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Elaphodus cephalophus ou élaphode ou encore cerf huppé est une espèce de cervidés, la seule du genre Elaphodus.

Description[modifier | modifier le code]

Élaphode femelle

L'élaphode mesure autour de 60 cm au garrot et pèse entre 17 kg et 30 kg, c'est l'un des plus petits cervidés.

Ressemblant au muntjac, il est tout de même plus grand que cette espèce. Son cou et ses jambes étant plus longues, sa corpulence est légèrement plus mince. La caractéristique la plus frappante chez l'élaphode est la présence de canines ressemblant à des crocs chez les mâles de l'espèce. Celles-ci peuvent atteindre jusqu'à 2,6 cm (1,0 po) de long[1], voir plus chez de rares cas. Seuls les mâles ont des bois, qui n'ont pas de ramifications. Ces bois font seulement quelques centimètres et sont dissimulés par les longs poils du sommet de son crâne. Les poils concentrés au niveau du front ont une forme de fer à cheval allant du brun au noir, et pouvant atteindre 17 cm de long. Le reste des poils sont courts et raides, presque noir en hiver et brun chocolat en été. Les lèvres, le bout des oreilles et le dessous des queues sont blancs. Sa queue est courte d'environ 10 cm.

Répartition[modifier | modifier le code]

L'élaphode vit dans les forêts du Nord de la Chine.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il est l'un des rares cervidés omnivores, comme le chevrotain aquatique: il se nourrit d'herbes, de feuilles, de coquilles d'œufs et de larves.

Menace et prédateurs[modifier | modifier le code]

Il a de nombreux prédateurs, tels que le tigre du Bengale, la panthère de Chine, le python réticulé ou d'autre pythons asiatiques. Les rapaces sont dangereux pour les petits. L'élaphode pousse des sortes d'aboiements quand il se sent menacé. Son statut de conservation est quasi menacé.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Le cerf huppé est une espèce polygame. Les cerfs huppés se reproduisent durant une période de septembre à décembre appelé ornière, A cette période, les aboiements des mâles sont beaucoup plus fréquents et puissants afin d'attirer les femelles. La période de gestation des cerfs huppés est d'environ 210 jours, la femelle peut alors donner naissance de un à deux petits. Jusqu'à l'âge de 6 mois, les petits sont dépendants de leur mère. Il atteindra sa maturité sexuelle vers l'âge de 9 mois. La longévité du cerf huppé est méconnu jusque lors. Néanmoins, il peut vivre jusqu'à 15 ans en captivité.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Jeune élaphode de la sous-espèce michianius au Tierpark Friedrichsfelde de Berlin.

Selon l'UICN, quatre sous-espèces sont reconnues :

  • E. c. cephalophus : Sud-Est de la Chine et Nord-Est du Myanmar (Birmanie) ;
  • E. c. michianius : Sud-Est de la Chine ;
  • E. c. ichangensis : Centre de la Chine ;
  • E. c. fociensis : Répartition inconnue

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Tufted deer », sur www.ultimateungulate.com (consulté le 15 novembre 2018)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]