Delta E

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Le delta E, dE ou encore ∆E est défini comme une mesure de différence entre deux couleurs. Voici la formule établie en 1976 par la CIE:

 \Delta E^* = \sqrt{(L_1 - L_2)^2 + (a_1-a_2)^2 + (b_1 - b_2)^2} où :

  L_1, a_1, b_1 sont les coordonnées dans l'espace colorimétrique CIE Lab de la première couleur à comparer et  L_2, a_2, b_2 celles de la seconde.

On reconnaît la formule de la distance euclidienne. Le delta E correspond à la distance entre deux couleurs placées dans cet espace de couleur.

L'espace CIE L* a* b* étant presque perceptuellement uniforme, des couleurs à égale distance dans l'espace Lab (donc ayant un même delta E) devraient être perçues par l'œil humain comme ayant la même différence de couleur.

Il existe aujourd'hui d'autres formules plus avancées pour calculer ce delta E (CIE 1976, CIE 1994, CIE 2000, CMC). Ces nouvelles formules introduisent des coefficients pour ajuster le résultat en fonction de la teinte ou du domaine d’application (arts graphique, textile).