Robert Harley

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Portrait de Robert Harley

Robert Harley (), 1er comte d'Oxford et Mortimer, est un homme politique anglais de l'époque de la fin de la Révolution financière britannique.

D'abord élu du parti Whig, après avoir combattu aux côtés de Guillaume III d'Orange, lors de la Glorieuse Révolution, il devint ensuite un dirigeant du parti Tory. De 1711 à 1714, il a occupé de fait la fonction de Premier ministre de la Reine Anne de Grande-Bretagne et fut responsable de la signature du Traité d'Utrecht qui mit fin à la Guerre de Succession d'Espagne contre la France.

Parvenu au pouvoir peu après les Emeutes de Sacheverell de 1710, qui stigmatisèrent la Révolution financière britannique, il n'en a pas moins créé en 1711 aussi la très spéculative Compagnie des mers du Sud.