Orthoceras

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Orthoceras
Description de cette image, également commentée ci-après
Coupe longitudinale d'une coquille d'orthocère.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Mollusca
Classe Cephalopoda
Sous-classe Nautiloidea
Ordre  Orthocerida
Famille  Orthoceratidae

Genre

 Orthoceras
Bruguière, 1789

Orthoceras (orthocère en français) est un genre éteint de mollusques céphalopodes.

Les orthocères ont vécu durant l'ère du Paléozoïque, de l'Ordovicien il y a environ 470 Ma (millions d'années) jusqu'à la fin du Permien où ils ont disparu lors de la grande extinction Permien-Trias il y a environ 252 Ma.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Orthoceras signifie « corne droite » en grec.

Description[modifier | modifier le code]

Orthoceras (Dessin numérique par Nobu Tamura).
Orthoceras trouvé au Maroc à Arfoud.

Les orthocères étaient des céphalopodes à coquille univalve, comme le sont aujourd'hui leurs lointains cousins les nautiles, mais la coquille des orthocères était droite, d'où leur nom. La taille des espèces varie de quelques centimètres à onze mètres de longueur pour les plus grands membres de cette famille. Comme tous les nautiloïdes (et à la différence des ammonoïdes) le siphon qui relie les loges de la coquille est en position axiale. Les nautiloïdes sont assez communs avec une large distribution géographique[1] et une diversité extraordinaire dans les formes. Les grands orthocères étaient les prédateurs principaux de l'ère géologique du Paléozoïque. Le mode de vie de ces animaux reste en partie inconnu.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dzik, Jerzy (1984) « Phylogeny of the Nautiloidea », Palaeontologica Polonica, no. 43

Liens externes[modifier | modifier le code]

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