Jeu d'instructions MMX

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Pentium MMX.
Architecture interne du MMX.

Le jeu d'instructions MMX (MultiMedia eXtensions, « extensions multimédia »), est un jeu d'instructions pour les microprocesseurs de type x86. Composé de 57 instructions machine, il est apparu sur les processeurs Intel Pentium MMX (date de sortie : P166MMX le ), puis sur les compatibles AMD K6 et ultérieurs et Cyrix MII. C'est un jeu d'instructions SIMD qui permet d'accélérer des opérations de traitement d'image, du son et des communications.

Technologie[modifier | modifier le code]

Ces instructions ont la particularité de manipuler plusieurs valeurs simultanément. On les qualifie de SIMD (Single Instruction Multiple Data). Par exemple, on peut additionner en une seule opération quatre paires d'entiers à seize octets. Ceci permet d'accélérer certains algorithmes tels que ceux utilisés en traitement du son et de l'image.

L'efficacité du MMX fut, à ses débuts, sérieusement mise à mal par un choix technique : l'utilisation du MMX entraîne l'indisponibilité de l'unité de calcul en virgule flottante, sa réactivation se faisant par l'intermédiaire d'une instruction spécifique qui se révéla extrêmement pénalisante pour les Pentium MMX, offrant un avantage à AMD chez qui la gestion de ce phénomène avait été optimisée.

Le jeu d'instruction MMX est devenu obsolète par le jeu d'instructions SSE. Il n'est plus supporté en mode 64 bits par les microprocesseurs x86_64.

Évolution[modifier | modifier le code]

Intel a complété ces instructions par les jeux d'instructions SSE, SSE2, SSE3 et SSE4.