Hauteur de marée

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La hauteur de marée (tidal range) entre le niveau de la pleine mer (high tide) et celui de la basse mer (low tide).

La hauteur de marée, appelée aussi marnage ou parfois amplitude de marée (l'amplitude de marée est tantôt assimilée au terme anglais tidal range désignant le marnage[1], tantôt assimilée au terme tide amplitude désignant le demi-marnage (différence de hauteur d'eau à pleine mer ou à basse mer avec celle de la mi-marée)[2]), est, pour un jour donné et dans un intervalle pleine mer - basse mer, la différence de hauteur d'eau entre le niveau de la pleine mer et celui de la basse mer qui la suit ou la précède immédiatement. La hauteur de marée varie continuellement. La zone alternativement couverte et découverte par la mer, limitée par ces deux niveaux lorsqu'ils sont à leur maximum, est appelée l'estran, zone de marnage, « zone de balancement des marées » ou l'anglicisme zone intertidale.

Classification[modifier | modifier le code]

Ponton flottant à basse mer
… à pleine mer.

On définit trois milieux selon l'importance du marnage [1] :

  • milieu microtidal (marnage < 2 m) caractéristique des mers fermées (30 cm à l'ouest est la mer Baltique ; Méditerranée au marnage compris entre 20 et 50 cm[3])
  • milieu mésotidal (marnage entre 2 et 4 m)
  • milieu macrotidal (marnage > 4 m) avec le record dans la baie de Fundy où le marnage dépasse 17 m.

Chacun de ces milieux est caractérisé par un écosystème biologique d'interface ou écotone et des communautés biologiques spécifiques (notamment l'endo et l'épifaune)[4].

Géographie[modifier | modifier le code]

Dans les océans ouverts, la hauteur de marée moyenne varie de 0,6 à 0,9 mètre[5]. Cette hauteur augmente à mesure qu'on se rapproche des côtes.

Dans le régime tidal semi-diurne, la hauteur de marée n'évolue pas de façon régulière. La « règle des douzièmes » mesure cette évolution en vives-eaux : la hauteur de marée varie d’1/12 du marnage pendant la première heure marée, 2/12 la deuxième heure de marée, 3/12 les 3e et 4e heures, 2/12 la 5e heure marée et 1/12 la 6e heure[6].

Un point amphidromique est un point d'un système physique soumis à une force de marée où le marnage est voisin de zéro.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Isabelle Cojan, Maurice Renard, Sédimentologie, Dunod, (lire en ligne), p. 134
  2. Magdeleine Moureau, Gerald Brace, Dictionnaire des Science de la Terre, Éditions Technip, , p. 517
  3. La gestion du trait de côte, Éditions Quae, (lire en ligne), p. 42
  4. (en) Otto Kinne, Marine ecology, a comprehensive, integrated treatise on life in oceans and coastal water, Wiley-Interscience, , p. 755
  5. (en) Charles Brown, World Energy Resources, Springer Science & Business Media, , p. 184
  6. Jean-Jacques Tusseau, Vocabulaire Maritime, TheBookEdition, (lire en ligne), p. 138

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]