Ghat

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Ghats sur les rives du Gange à Bénarès.
Shmashana (crémations) au Manikarnaka Ghat de Varanasi.
Crémations à Katmandou au Népal.

En Asie du Sud, un ghat (en sanskrit घाट (ghāṭa)) est un ensemble de marches[1] ou de gradins qui recouvrent les rives des cours d'eau ou les berges des bassins (ou tanks). Ils permettent de descendre jusqu'à l'eau, le plus souvent un fleuve sacré, comme le Gange à Haridwar et Varanasi (Bénarès). C'est un lieu de baignade important pour les ablutions rituelles des hindous, ainsi qu'un lieu d'offrandes[2].

Le mot désigne aussi des chaînes de montagne qui longent la mer, comme, en Inde, les Ghats occidentaux et orientaux.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « ghat » est expliqué par de nombreux étymons des langues dravidiennes comme le tamoul : kattu (flanc d'une montagne, barrage, crête, chaussée), le kannada gatta (flanc d'une montagne), ou le télougou : katta (barrage, remblai). Cette étymologie a été proposée par Thomas Burrow et approuvée par Manfred Mayrhofer et Asko Parpola[3].

Crémation[modifier | modifier le code]

Il existe aussi des ghats de shmashana (ghats de crémation) où les corps sont incinérés au bord de l'eau, ce qui permet aux cendres d'être emportées par la rivière.

Les ghats les plus connus sont[réf. souhaitée] le Nigambodh Ghat et le Raj Ghat, tous deux sur la rive de la Yamuna à Delhi, et le Manikarnika Ghat à Varanasi au bord du Gange. Le Mahatma Gandhi, et à sa suite de nombreux hommes politiques, ont été incinérés au Raj Ghat[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « ghat », Larousse (consulté le 9 mai 2013)
  2. (en) The A to Z of Hinduism, par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 83, (ISBN 8170945216)
  3. (en) Olle Qvarnström, Padmanabh S. Jaini, Jainism and Early Buddhism, Jain Publishing Company, , 523 p. (ISBN 9780895819567, lire en ligne)
  4. (en) Anjum Gill, « Funeral pyre to be set up in Lahore », Daily Times Pakistan, (consulté le 10 mai 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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