Bataille de La Rochelle

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Bataille de la Rochelle
Miniature de la bataille de la Rochelle dans les Chroniques de Froissart.
Miniature de la bataille de la Rochelle dans les Chroniques de Froissart.
Informations générales
Date 22 juin 1372
Lieu au large de la Rochelle
Issue Victoire franco-castillane
Belligérants
Blason Castille Léon.svg Couronne de Castille
Blason pays fr FranceAncien.svg Royaume de France
England Arms 1340.svg Royaume d'Angleterre
Commandants
Ambroise Boccanegra Jean de Hastings
Forces en présence
22 galères 36 navires de guerre et 14 navires de transport
Pertes
inc 50 navires capturés ou coulés
400 chevaliers et 8 000 soldats
Guerre de Cent Ans
Batailles
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Quatrième phase (1429-1453)
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Coordonnées 46° 10′ N 1° 09′ O / 46.1667, -1.1546° 10′ Nord 1° 09′ Ouest / 46.1667, -1.15

La bataille de La Rochelle est une bataille navale qui s'est déroulée le , et qui a vu la victoire de la flotte franco-castillane sur les navires anglais.

Contexte[modifier | modifier le code]

Après le traité de Brétigny les anglais ont pris le contrôle de tout le sud-ouest de la France. Le roi Charles V contre les chevauchées anglaises par la tactique de la terre déserte. Il évite les grandes batailles rangées en rase campagne qui ont tourné à la déroute pour la chevalerie française (comme à Crécy ou à Poitiers) et reprend une à une toutes les places fortes par une guerre de siège.

Effectifs et commandement de la flotte anglaise[modifier | modifier le code]

La flotte anglaise compte 36 nefs de haut bord à faible tirant d'eau et 14 navires de transports. Elle appareille d'Angleterre pour La Rochelle commandée par Jean de Hastings, comte de Pembroke.

Effectifs et commandement de la flotte castillane[modifier | modifier le code]

Les 22 galères castillanes étaient commandées par Ambroise Boccanegra, fils de Gilles Boccanegra.

Stratégie du combat naval imaginée par Charles V[modifier | modifier le code]

Les galères françaises et l'escadre de navires plus légers devaient rejoindre la flotte castillane à Santander et intercepter la flotte anglaise. L'amiral Antoine Grimaldi, commandant les galères françaises, et Owen Tudor, ayant sous ses ordres l'escadre légère, ne vinrent pas au rendez-vous fixé. Après quelques jours d'attente, Ambrosio Boccanegra quitta Santander pour prendre la mer à la mi-juin 1372. Les marins castillans eurent en vue le port de La Rochelle le .

La bataille[modifier | modifier le code]

Le vieux port, les deux tours.

Les navires anglais étaient ancrés à quelques encablures de La Rochelle. Malgré son infériorité numérique, l'amiral castillan fit feu sur la flotte anglaise. Les nefs anglaises, faisant rempart pour protéger les navires de transport, se défendirent avec vigueur. Les galères castillanes étaient armées de canons qui leur donnèrent une légère supériorité. Les nefs anglaises possédaient un tirant d'eau supérieur aux galères castillanes. À marée descendante, Jean de Hastings, comte de Pembroke, donna l'ordre à sa flotte de rejoindre la haute mer. Mais les bâtiments de transport firent des erreurs de manœuvre et s'échouèrent sur les hauts-fonds. Profitant de leur fâcheuse position, l'amiral castillan s'attaqua aux navires de transport immobilisés par le sable. Les marins anglais furent jetés à la mer.

Puis, Ambrosio (fils d'Egidio Boccanegra qui avait combattu à la bataille de l'Ecluse) feignit une approche de la terre par ses galères. La supercherie fonctionna : Jean de Hastings, comte de Pembrocke crut la flotte castillane à sa merci et pensa l'envoyer par le fond. Mais la stratégie d'Ambrosio Boccanegra était toute autre. L'amiral castillan n'ignorait pas que les grandes nefs anglaises lourdement chargées ne pourraient bouger à marée basse, il suffisait tout simplement de les attaquer par le feu et les flèches enflammées. La nuit était claire, mais les vents étaient contraires à la flotte anglaise.

Au petit matin du , la flotte castillane fut remise à flots, mais le grand tirant d'eau des nefs anglaises provoqua son immobilisation. Chaque galère castillane traînant des brûlots chargés d'huile et de suif vogua vers les nefs anglaises, les hommes d'équipage castillans envoyèrent les brûlots vers les bâtiments anglais et la bataille commença. Les nefs s'embrasèrent les unes après les autres, beaucoup de navires anglais furent envoyés par le fond, dont celui transportant le trésor de guerre destiné à payer 3 000 mercenaires durant une année. Certaines nefs purent échapper à l'incendie, mais encerclées de toutes parts, elles furent à leur tour envoyées par le fond.

Les nefs anglaises avaient à leur bord l'état-major et les meilleurs éléments de l'armée anglaise. Jean de Hastings, comte de Pembrocke, fut fait prisonnier avec quatre-cent chevaliers et huit mille soldats. Il fut emprisonné à Santander. Lors du retour en Espagne, Boccanegra captura quatre navires anglais supplémentaires.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les Anglais perdent la maîtrise maritime, doivent abandonner leur alliance avec les Portugais contre les Castillans et seront mis en difficulté sur le continent faute d'approvisionnement. La France prend sa revanche sur la bataille de l'Ecluse. Les Français vont progressivement reprendre le contrôle des terres cédées au traité de Brétigny.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Georges Bordonove, Les Rois qui ont fait la France - Les Valois - Charles V le Sage, tome 1, éditions Pygmalion, 1988.