Antoine Benoist

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Antoine Benoist
Naissance
Décès
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Activités

Antoine Benoist, né à Joigny en Bourgogne le et mort à Paris le [1], est un peintre et sculpteur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Un lettre-patente de Louis XIV datée de 1706 a permis de connaître les origines d'Antoine Benoist et les œuvres qu'il avait réalisées pour la famille royale. Il était d'ascendance noble, arrière-petit-fils de Guillaume Benoist, écuyer, valet de chambre du roi Charles VII. Son père, Jean Benoist, étant orphelin jeune et sans bien, avait dû déroger à la noblesse en faisant la profession de menuisier-sculpteur en bois et d'architecte, marié à Marie Hubert. À partir des titres présentés, Louis XIV a reconnu ses origines nobles pour le faire jouir et user, ainsi que ses enfants légitimes, de la qualité de noble et de le faire jouir des privilèges et exemptions associés[2].

Valet de la chambre du roi et peintre personnel de Louis XIV, il fut élu membre de l'Académie royale de peinture et de sculpture en 1681, où il était écrit dans la liste alphabétique : « Benoist Antoine, peintre de portraits, sculpteur en cire du roi Louis XIV, né à Joigny ; †86 ans, 8 avril 1717 - Reçu académicien le 29 novembre 1681 ».

Pendant longtemps, Antoine Benoist qui avait connu la renommée de son vivant, fut complètement oublié. Il est ressorti de l'anonymat après l'achat du baste en cire du roi Louis XIV par le musée de Versailles, en 1856[3].

Il avait obtenu du roi les titres de peintre du roi et son unique sculpteur en cire coloriée, puis le rang de chevalier de Saint Michel, dit chevalier de l'ordre du roi.

Il se fit connaître grâce à une exposition de 43 figurines en cire représentant les personnages de la cour. Par autorisation royale, elles furent exposées un peu partout en France.

Leur succès fut tel que le duc d'York, qui avait résidé à Paris et connaissait Antoine Benoist, et était devenu le roi Jacques II l'invita en 1684 à visiter l'Angleterre, où il exécuta une nouvelle série de figurines en cire représentant le roi et sa cour[4].

À son inventaire après décès, plus de 90 effigies en cire sont mentionnées. Seul celui de Louis XIV subsiste. Les têtes et les bustes étaient moulés directement sur la personne, puis colorés, coiffés de perruques, pourvus d'yeux en émail et habillés avec des tenues fournies par les modèles eux-mêmes[5]. Le moulage direct sur le modèle permettait de conserver tous les détails du visage. Ce type de sculpture, la céroplastie, va disparaître en France après la mort de Louis XIV. Ces effigies de personnages appartenant au Cercle de la Cour exposées dans un cabinet rue des Saints-Pères avait fait surnommer Antoine Benoist, Benoît du Cercle.

La Bruyère avait qualifié les portraits de cire d'Antoine Benoist, de « marionnettes de cire ».

Antoine Benoist était aussi peintre. Il avait fait le portrait de l'académicien Jacques Buirette (1630-1699) pour sa réception à l'Académie royale de peinture et de sculpture (conservé à l'École des beaux-arts de Paris). Ce dernier était son voisin et Antoine Benoist avec été le parrain d'un de ses fils, en 1664.

Gabriel Benoist, son fils, vit renouveler en sa faveur le privilège accordé à son père de montrer le Cercle de la cour (1717).

En 1872, M. Chabouillet, conservateur de la Bibliothèque nationale, a retrouvé 20 portraits, miniatures sur velin, exécutées en grisaille. Elles sont signées « A. Benoist, pinxit », ou « A. Benoist, eques, pinxit », dont certaines sont datées de 1704. Elles sont disposées dans deux cadres commandés probablement par le roi pour les placer au château de Versailles[6].

Les œuvres de Benoist sont conservées au château de Versailles, à Paris au musée du Louvre[7] et au département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France[8].[9] Il aurait également fait un Portrait de Mlle de Noailles, 1711.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « BENOIST, Antoine (1632 - 1717), Sculptor, painter », sur oxfordindex.oup.com (consulté le 23 juillet 2015).
  2. Eugène Vaudin, p. 320-321 (lire en ligne)?
  3. Versailles, musée de l'Histoire de France : Portrait en buste de Louis XIV.
  4. Eugène Vaudin, op. cit., p. 324.
  5. Note : On peut remarquer que les figures en cire remontaient au Moyen Âge. Elles pouvaient être exécutes pour des fêtes ou des funérailles (voir la figure d'Henri IV pour les funérailles d'Henri IV).
  6. Chabouillet, « Miniatures d'Antoine Benoist conservées au Cabinet des médailles à Paris », in Nouvelles archives de l'art français, tome 1, 1872, p. 306-311 (lire en ligne).
  7. On trouvera au musée du Louvre le Buste de Suzanne Phélipeaux, bronze, hauteur 62 cm (cf. Geneviève Bresc-Bautier, « Antoine Benoist, cet illustre inconnu qui sculptait « sur le vivant », Grande Galerie - Le Journal du Louvre, n° 24, juin-juillet-août 2013, pp.16-17).
  8. Miniatures peintes en grisaille : Portraits de la Maison Royale, 1704 ; et Portraits de Louis le Grand suivant ses âges, 1704.
  9. Une série de huit médaillons en bronze doré représentant la famille royale de France, vers 1705 (vraisemblablement issue de la collection de Louis II Phélypeaux de Pontchartrain est passée en vente chez Sotheby's Paris le 17 décembre 2002).
  10. Notice de la Bibliothèque nationale de France sur les Portraits de Louis le Grand : « Cadre en bois doré surmonté d'une applique en bronze représentant le soleil au-dessus d'un globe orné de trois fleurs de lis entouré du zodiaque. Le fond du cadre est constitué d'une plaque de corne teinte au revers en bleu cobalt, fendue en maints endroits, sur laquelle sont appliqués 10 médaillons ronds de 80 mm de diamètre chacun renfermant, sous verre, un portrait de Louis XIV à différents moments de sa vie, peint en grisaille sur papier collé sur métal. Ces médaillons sont disposés en orle sur un trophée en bronze doré. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Histoire des grandes familles françaises du Canada, ou Aperçu sur le chevalier Benoist et quelques familles contemporaines, E. Senécal, Montréal, 1867.
  • (en) Grove Dictionary of Art.
  • (en) Simone Hoog, Grove Art Online (lire en ligne).
  • Dictionnaire Bénézit ((en) lire en ligne).
  • Eugène Vaudin, « Antoine Benoist de Joigny, peintre et sculpteur en cire de Louis XIV », Bulletin de la Société des sciences historiques et naturelles de l'Yonne, 1886, p. 313-327 (lire en ligne).
  • Henri Stein, « Nouveaux documents sur le peintre sculpteur Antoine Benoist », Réunion des sociétés savantes des départements à la Sorbonne. Section des beaux-arts, Ministère de l'instruction publique, 1895, 19e session, p. 797-805 (lire en ligne).
  • Anatole de Montaiglon, J. J. Guiffrey, « Antoine Benoît sculpteur de cire. Lettres de relief de dérogeance à noblesse (1706) et contredit de la duchesse de Richelieu à la prétention du sculpteur sur le prix d'un portrait de mademoiselle de Noailles (1711) », in Nouvelles archives de l'art français, tome 1, 1872, p. 301-306 (lire en ligne).

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