Guillaume Le Breton

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Guillaume Le Breton
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Guillaume Le Breton, né vers 1165 dans le Léon et mort vers 1225, était un prêtre et chroniqueur breton.

Biographie[modifier | modifier le code]

À Tréguier, autour de l'évêque Martin, se décèle l'existence d'un véritable atelier de production hagiographique où on soupçonne Guillaume le Breton, d'avoir composé des Vitae de saints locaux pour le compte de la cour épiscopale de Léon qu'il fréquente à la fin du XIIe siècle[1].

Il termine sa carrière comme chapelain et biographe du roi de France Philippe Auguste dont il rédige une biographie décomposée en chants La Philippide, entre 1214 et 1224 ainsi que l'éloge funèbre. Guillaume le Breton dédie La Philippide à Pierre Charlot, le fils naturel de Philippe II, dont il est chargé par le roi de l'éducation et ajouta une dédicace à son poème à l'attention de Louis VIII.

Guillaume Le Breton est aussi le continuateur, jusqu'en 1224, de la Gesta Philippi Augusti de Pierre Rigord, plus tard incorporée dans les Grandes Chroniques de France.

À la demande du roi, il réécrit dans La Philippide l'histoire de son règne de manière plus édulcorée, passant ainsi sous silence de nombreux faits qui ternissent son image de roi vertueux, notamment concernant l'emprisonnement de sa seconde épouse Ingeborg de Danemark dont Guillaume le Breton dit que le roi s'en était séparé tout en lui versant de quoi subvenir à ses besoins pendant plus de six ans, alors qu'elle était restée prisonnière pendant vingt ans dans le plus cruel dénuement ainsi qu'en attestait Rigord.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres de Rigord et de Guillaume Le Breton, historiens de Philippe-Auguste, publiées pour la Société de l'Histoire de France par H. François Delaborde:

Tomo 1. Paris, 1882: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6575253q

Tomo 2. Paris, 1885: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6550207c

Traduction du latin en français en 1825 par François Guizot.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Merdrignac, Les saints bretons entre légendes et histoire, Presses universitaires de Rennes, , p. 67.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Merdrignac, « Guillaume le Breton », dans F. Menant, H. Martin, B. Merdrignac et M. Chauvin, Les Capétiens. Histoire et dictionnaire (987-1328), Paris, Robert Laffont, Bouquins, 1999.

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