Abbaye Notre-Dame-de-Nazareth

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Abbaye Notre-Dame-de-Nazareth
image de l'abbaye
Portail d'entrée du domaine de l'abbaye, à Brecht

Fondation 1230 à Lierre, 1950 à Brecht
Cistercien depuis 1236
Dissolution 1797
Abbaye-mère Abbaye Notre-Dame de Soleilmont
Période ou style

Coordonnées 51° 20′ 59″ nord, 4° 38′ 16″ est
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Province historique Duché de Brabant
Région Drapeau de la Région flamande Région flamande
Province Drapeau de la province d'Anvers Province d'Anvers
Commune Brecht

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Abbaye Notre-Dame-de-Nazareth

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Abbaye Notre-Dame-de-Nazareth

L'abbaye Notre-Dame-de-Nazareth est un monastère de moniales cisterciennes-trappistines situé à Brecht en Belgique. Fondée à Lierre en 1230, et devenue cistercienne en 1236, avec Béatrice de Nazareth comme première prieure, l’abbaye fut supprimée par le pouvoir révolutionnaire français en 1797. En 1950, une nouvelle communauté cistercienne s’établissait à Brecht, en Campine (Belgique), reprenait le nom et relevait la tradition monastique de l’ancienne abbaye. L'abbaye Notre-Dame-de-Nazareth, toujours vivante, comptait, en 2017, une petite trentaine de moniales.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine et suppression[modifier | modifier le code]

Fondée en 1230, en bord de Nèthe à Lierre dans le duché de Brabant, la communauté de moniales demande bientôt, en 1236, son affiliation à l’ordre de Cîteaux. La bienheureuse Béatrice de Nazareth (1200-1268) en est la première prieure.

Durant cinq siècles l'abbaye prospère, connaissant des périodes de grande ferveur et rayonnement et d’autres de relâchement et déclin. En janvier 1797, elle est arbitrairement supprimée - et les moniales sont expulsées - par le pouvoir révolutionnaire français qui s’est imposé dans les Pays-Bas autrichiens.

Restauration à Brecht[modifier | modifier le code]

L'abbaye Notre-Dame de Nazareth, à Brecht.

Au contraire des monastères d’hommes, les abbayes de moniales ont de la peine à redémarrer au XIXe siècle. Au début du XXe siècle, un projet de rétablissement de l’abbaye de Nazareth se discute, mais la Première Guerre mondiale y met fin. En 1943, la possibilité d’une implantation à Brecht est envisagée, la restauration de l’abbaye à Lierre s’avérant irréalisable. Le bourgmestre de Brecht, Henri van Ostayen, y est très favorable. Le projet est piloté par l’abbé de Westmalle, Don Robert Eyckmans, qui s’adresse aux moniales de Soleilmont, dont il fut durant quatre ans l’aumônier.

Le chapitre des moniales de l'abbaye Notre-Dame de Soleilmont répond favorablement à la demande, l'abbesse promettant d’envoyer douze moniales. L’association Abbaye cistercienne Notre-Dame de Nazareth est créée le . Seize hectares sont acquis à Brecht dans une zone de bruyères de la Campine belge.

Tout avance alors rapidement. Les moines de l’abbaye voisine de Westmalle sont mis à contribution. Ils défrichent six hectares de terrain. La drève principale est ouverte en . La ferme est mise en exploitation en 1947. Le , pour la première fois, une messe est célébrées sur les lieux, dans une chapelle provisoire aménagée dans la ferme. En 1948 et 1949, les bâtiments du monastère sont édifiés. En octobre 1949 la chapelle est transférée dans les nouveaux bâtiments.

Le , les douze moniales fondatrices de l'abbaye Notre-Dame de Soleilmont, accompagnées de leur abbesse Agnès Swevers, sont reçues solennellement par la ville de Brecht et rejoignent processionnellement leur nouveau monastère. À 18 h, la vie monastique, interrompue en 1797, reprend, avec le chant de l’office du soir. Sept mois plus tard, en la fête de la présentation de Jésus au Temple (Chandeleur), le , les moniales prononcent leurs vœux de stabilité. L'établissement de Nazareth accède au rang d'abbaye autonome, avec Soleilmont comme abbaye-mère. Les travaux continuent et se terminent avec la consécration de l’église abbatiale le .

Fondations[modifier | modifier le code]

En 1962, l’abbaye Notre-Dame de Nazareth fonde l’abbaye de Redwoods à Whitehorn, en Californie (États-Unis) et, en 1970, un groupe de moniales de Nazareth fonde le prieuré Notre-Dame de Klaarland, près de Hasselt, en Belgique.

Aujourd’hui[modifier | modifier le code]

La communauté des moniales de l’abbaye de Nazareth compte, en 2017, une petite trentaine de membres. Suivant la règle de Saint-Benoît et la Carta Caritatis des cisterciens, elles travaillent pour vivre (« Ora et labora »). Une petite hôtellerie peut recevoir jusqu'à une vingtaine de personnes souhaitant se joindre à la prière des moniales ou vivre quelques jours de silence et de recueillement personnel. Les ateliers monastiques de l’abbaye fabriquent des vêtements liturgiques, des bannières et drapeaux originaux, des cierges ornementaux et divers produits cosmétiques.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Julien Van Remoortere, Le guide Ippa des Abbayes de Belgique, Lannoo, Tielt, 1990, p. 72-76. Document utilisé pour la rédaction de l’article

Lien externe[modifier | modifier le code]