Gregory Boyington

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Gregory Boyington
Gregory Boyington
Gregory Boyington

Surnom « Pappy »[1], « Gramps »
Naissance
Coeur d'Alene, Idaho
Décès (à 75 ans)
Fresno, Californie
Origine États-Unis
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme logo des United States Marine Corps United States Marine Corps
Grade colonel
Années de service 19341947
Conflits Seconde Guerre mondiale
Seconde guerre sino-japonaise
Commandement VMF-214
Distinctions Medal of Honor
Navy Cross

Gregory « Pappy »[1] Boyington, né le à Cœur d'Alene en Idaho et mort le , est un pilote de chasse américain du Corps des Marines des États-Unis, titulaire de 28 victoires homologuées dont 6 en Chine avec l’American Volunteer Group (AVG, mieux connus comme les « Tigres volants »).

Son histoire et celle de son escadrille (VMF-214 alias The “Black Sheep” Squadron) sont à l’origine de la série télévisée américaine Les Têtes brûlées. Dans la série, son rôle est interprété par Robert Conrad.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

D'origine Sioux[2], Gregory Boyington est né en 1912.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Article connexe : VMA-214.
Gregory Boyington en octobre 1945 avec la Medal of Honor.

Il rejoint le corps des Marines en 1936 et devient pilote mais ses frasques l’obligent à démissionner. Il s’engage ensuite aux côtés du général Chennault et de ses Tigres Volants, en Chine, où il est crédité de 6 victoires.

Après l'attaque de Pearl Harbor, il rejoint à nouveau les Marines mais reste toujours indiscipliné, gros buveur et amateur de femmes. Il rassemble autour de lui des fortes têtes dans l’escadrille VMF 214, surnommée « The Black Sheep » (les « Brebis galeuses »). Leur base est située sur l'île de Vella Lavella, dans le Pacifique Sud. Gregory Boyington reçoit dès lors son surnom de « Pappy » car il est à cette époque âgé de 30 ans alors qu'en moyenne ses pilotes n'ont qu'une vingtaine d'années. L'escadrille revendique 96 victoires aériennes dont 22 sont attribuées à « Pappy ».

En , il est abattu et déclaré mort. On lui décerne à titre posthume, la Medal of Honor, la plus haute distinction américaine. Or, il a survécu au crash de son avion et a été capturé par les Japonais. Libéré 20 mois plus tard, il est élevé au rang de colonel et rendu à la vie civile.

Un Chance Vought F4U Corsair, appareil sur lequel il a principalement volé.

Vie civile[modifier | modifier le code]

Il écrit ses mémoires dans le livre Baa baa black sheep dont la série Les Têtes brûlées est inspirée. Il apparaît dans l'un des épisodes où il incarne un général[Note 1].

Il est le père de trois enfants, issus d'un premier mariage, dont un fils qui intègre l'Académie de la Force aérienne des États-Unis en 1959.

Il meurt en d'un cancer, à Fresno en Californie. Des obsèques militaires sont organisées en son hommage au cimetière national d'Arlington où il est enterré non loin du boxeur Joe Louis.

Postérité[modifier | modifier le code]

Robert Conrad jouant le rôle de Gregory Boyington.

Son histoire et celle de son escadrille (VMF-214 alias The Black Sheep) sont à l’origine de la série télévisée américaine Les Têtes brûlées. Dans la série, son rôle est interprété par Robert Conrad.

Décorations[modifier | modifier le code]

Naval Aviator Badge.jpg
A light blue ribbon with five white five pointed stars
Bronze star
Bronze star
Silver star
Naval Aviator insignia
1re rangée Medal of Honor Navy Cross Purple Heart
2e rangée Presidential Unit Citation w/ bronze service star Prisoner of War Medal American Defense Service Medal w/ bronze service star
3e rangée American Campaign Medal Asiatic-Pacific Campaign Medal w/ silver campaign star World War II Victory Medal

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À environ 28 minutes du début dans le 15e épisode de la saison 1, intitulé Objectif Rabaul 2/2 en français et The deadliest enemy of all en anglais.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Boyington 1977, p. 132
  2. Boyington 1977, p. 83

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Gregory Boyington, Baa Baa Black Sheep, New York, Bantam Book,‎ (1re éd. 1958) (ISBN 0-553-23015-8).
    • Col. Gregory « Pappy » Boyington (trad. Yann Brindejont), Tête brûlée : Ma véritable histoire [« Baa Baa Black Sheep »], Levallois-Perret, Éd. Altipresse,‎ , 400 p. (ISBN 978-2-911-21870-5).

Liens externes[modifier | modifier le code]