Zythum

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Le zythum ou zythos (du grec ζύθος zýthos, « bière ») est le nom d’une boisson assez semblable à de la bière que les Anciens Égyptiens fabriquaient à partir d’orge germée et fermentée. Elle porte aussi le nom de vin d’orge ou de boisson pélusienne, du nom de son lieu de fabrication, la ville de Péluse, située entre l’Égypte et la Palestine. Le vin d'orge avait la réputation d'être plus énivrant que le jus de raisin, et importé en Grèce, Aristote, Sophocle, Eschyle l'ont alors loué[1]. Hérodote qui voyagea en Égypte savait que les « les Égyptiens buvaient du vin obtenu à partir de l'orge, parce que la bière est inconnue dans leur pays »[2].

Les noms zythum ou zython furent attribués par des archéologues du XIXe siècle étudiant l’Égypte pharaonique. Le dizythum en était une variété plus forte.

Dans certains dictionnaires de langue française (les Larousse notamment), il s’agit du dernier nom commun mentionné, dans l’ordre alphabétique (mais certains dictionnaires en citent d'autres, comme zyzomys).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Moniteur d'hygiène et de salubrité publique, volume 2, Penaud 1867, p. 393
  2. Histoire pour tous J. Perrin - Histoire de la bière (1) L'Antiquité

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