Zygorhiza

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Zygorhiza kochii

Zygorhiza est un genre éteint de baleines primitives appartenant à la famille des Basilosauridae.

Ce taxon ne comporte que l'espèce Zygorhiza kochii qui vivait à l'Éocène supérieur, au Priabonien, il y a environ entre 38 et 34 Ma (millions d'années) aux États-Unis et, en Nouvelle-Zélande au « Bortonien », nom d'étage de la nomenclature néo-zélandaise, équivalent du Bartonien de la nomenclature internationale (Commission internationale de stratigraphie), soit il y a environ entre 41 et 38 Ma.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Reconstitution de l'animal.

Le genre Zygorhiza est issu d'une scission du genre Basilosaurus ; la description est effectuée par le mammalogiste Frederick William True en 1908. En 1936, Remington Kellogg fait de plusieurs espèces comme Basilosaurus kochii et Zeuglodon hydrachus des synonymes et les réunit dans l'espèce Zygorhiza kochii[3]. Les différents fossiles qui sont regroupés dans le taxon ont été découverts sur la côte du Golfe, aux États-Unis, en Nouvelle-Zélande et en Égypte[4].

Description[modifier | modifier le code]

Zygorhiza était un prédateur qui mesurait entre 3 et 6 mètres de long et pesait entre 0,9 à 2 tonnes. C'était un proche parent du Basilosaurus.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) F.W. True. 1908. The fossil cetacean, Dorudon serratus GIBBES. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology 52(4):5-78
  2. (en) R. Kellogg, A review of the Archaeoceti, Washington, Carnegie Institution of Washington, , 100–177 p., PDF, 46 Mb (OCLC 681376, lire en ligne)
  3. (en) Remington Kellogg, A review of the Archaeoceti, Washington, Carnegie Institution of Washington, , 366 p. (lire en ligne), p. 100-177.
  4. (en) Mark D. Uhen, « Biogeographic Distribution of Archaeocetes in North America », Geological Society of America Abstracts with Programs, vol. 38, no 4,‎ , p. 63 (lire en ligne).