Yvonne George

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Yvonne George
Yvonne george.jpg

Yvonne George vers 1928.

Naissance
Décès
Nom de naissance
Yvonne de Knops
Nationalité
belge
Activité
chanteuse, comédienne

Yvonne de Knops, mieux connue sous son nom d'artiste Yvonne George, est une chanteuse interprète et comédienne féministe belge, née en 1896 à Liège (Belgique) et morte en 1930 à Gênes (Italie).

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle entame une carrière artistique pour le théâtre qui l'amène à se lier d'amitié avec Jean Cocteau. Son répertoire se compose de chansons anciennes à thèmes réalistes.

Paul Franck, directeur de l'Olympia à Paris, la découvre dans un cabaret de Bruxelles où Yvonne George se présente en 1922. Elle y chante notamment ses fameux Nous irons à Valparaiso et Good bye Farewell. Une partie du public, impressionnable et bien pensante, n'appérécie pas cette prestation. Yvonne George connaît néanmoins un succès rapide et polémique malgré les critiques qui lui reprochent son intellectualisme et son émancipation.

Dès lors, Yvonne George s'installe au rez-de-chaussée d'un immeuble cossu de Neuilly où la chanteuse reçoit de nombreuses personnalités artistes ou issues du monde des lettres.

En 1924, connue dans les milieux intellectuels parisiens comme une chanteuse de charme, Yvonne George fait l'objet d'un amour passionnel mais impossible avec le poète et écrivain français Robert Desnos. Celui-ci lui écrit de nombreux poèmes dont le célèbre J'ai tant rêvé de toi. Avec elle, il s'initie au vice de l’opium. C’est aussi à cette époque que Desnos écrit La Liberté ou l’Amour, ouvrage qui sera condamné pour obscénité par le tribunal de la Seine.

Son style théâtral est un prémisse de la chanson réaliste française. Ayant très peu enregistré, on lui connaît un répertoire musical de quelques 200 chansons dont seulement 21 enregistrements. De ceux-là, 16 chansons ont été conservées. En conséquence, sa notoriété posthume auprès du grand public est faible. Pour autant, les thèmes de ses chansons et sa manière d'interpréter avec une voix brisée et troublée influenceront d'autres chanteuses diseuses comme la célèbre Barbara.

Yvonne George s'inscrit dans le courant d'émancipation des femmes de l'entre-deux-guerres. Rongée par ses excès, elle est finalement atteinte de tuberculose. Après des traitements curatifs inefficaces, elle meurt dans une chambre d'hôtel près du port de Gênes, le 22 avril 1930 à l'âge de 33 ans.

Postérité romanesque[modifier | modifier le code]

Yvonne George est le modèle de « Barbara », la principale figure féminine du roman Le Vin est tiré de Robert Desnos.

Discographie partielle[modifier | modifier le code]

  • J'ai pas su y faire (Cartoux - Costil - Yvain) - 1925
  • C'est pour ça qu'on s'aime (Telly - Borel-Clerc) - 1925
  • Le petit bossu (inconnu) - 1925
  • Je te veux (Erik Satie) - 1925
  • J'ai pas su y faire (deuxième version) - 1926
  • You Know You Belong to Somebody Else - 1926
  • Pars (Lenoir) - 1926
  • Chanson de marin (Auric) - 1926
  • Toute une histoire (Jeanson) - 1926
  • La mort du bossu - 1926
  • Adieu chers camarades - 1926
  • Ô Marseille (Wiener) - 1927
  • Chanson de route (Wiener) - 1927
  • C'est pour ça qu'on s'aime (deuxième version) - 1928
  • Déjà (Lenoir - Aïvaz) - 1928
  • Si je ne t'avais pas connu (Boyer - Boyer - Verdun) - 1928
  • J'ai pas su y faire (troisième version) - 1928
  • Le bossu (deuxième version) - 1928
  • Les Cloches de Nantes - 1928
  • L'autre (Lenoir) - 1928
  • Valparaiso - 1932

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]