Yue (État)

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Yue
越 (zh)

XIe siècle av. J.-C.223 av. J.-C.

Histoire et événements
XIe siècle av. J.-C. hégémonie d'une des chefferies.
-473 conquête du Wou.
-333 invasion par le Tchou.
ca. -247 annexion par le Tchou.
-223 déposition par le Tch'in intégrant le Tchou

Entités précédentes :

Entités suivantes :

Le Yue ou Yú Yuè était un état autochtone, non chinois, de la Chine orientale durant la Période des Printemps et des Automnes. Il devint au début du Ve siècle a. C. l'un des principaux Royaumes combattants en absorbant le royaume de Wou, son voisin septentrional, avant d'être vaincu en -331 par le royaume de Tchou, son voisin occidental qui annexa la majeure partie de son territoire en -247. Sinisé à partir de -222 sous le règne de l'unificateur (en) de la Chine Ts'in Chi Houang, le Yú Yuè perdura en Chine méridionale (en) à travers les dynasties du Ōu Yuè (en).

Etymologie[modifier | modifier le code]

L'idéogramme Yuè ou Yueh 越 se prononce comme celui signifiant lune mais a une étymologie différente. Il est basé sur un signe dessinant une hache crochue, sorte de hallebarde. Il se prononce Viet en cantonais archaïque[1].

Depuis l'antiquité chinoise jusqu'à l'époque moderne, ce terme de Yuè désigne toutes sortes d'états frontaliers de l'Empire du Milieu, tels le Tiānyuè, le Nanyuè c'est à dire Yuè du sud, dont le nom a été conservé par sa partie méridionale et futur Nam Viet, le Louòyuè (en), le Kanyuè, qui a donné son nom à la rivière Kan et son bassin, tous regroupés indistinctement sous une expression signifiant multitude barbare (en)[2]. Dans la classification sinocentriste Hua-Yi, Yuè est cependant réservé à des peuples orientaux ou méridionaux, comme Hu l'est aux Turco-mongols, tels les Hsioung Nou septentrionaux.

A la fin du XIXe siècle, l'épigraphiste Soūn Yíràng (en), reprenant la géographie traditionnelle, identifie le Yuè à la province de Yang (en)[3], l'une des neufs régions (en) tracées sur le sol chinois par le monarque mythique Yǔ le Grand qui a donné son nom au fleuve Yang tzeu 揚子江. Pourtant Yuè désigne des hommes également qualifiés de sauvages des montagnes (en), c'est à dire les habitants au delà du Fleuve bleu, .

Selon les Mémoires du copiste, le nom de Yú aurait été attribué par Wú, le fondateur du Yú Yuè. Ce roi mythique, appelé depuis Wú Yú, c'est à dire Wú de Yú, avait été envoyé par son père, le roi Chào Kāng, restaurer la tombe de leur ancêtre Yǔ le Grand sur le mont Kouaïtchi. Cette généalogie légendaire permettait aux souverains du Yú Yuè de prétendre descendre eux aussi de la dynastie Hsia.

Histoire[modifier | modifier le code]

Préhistoire (-2000--850)[modifier | modifier le code]

La statuette d'un serviteur déposée traditionnellement dans les tombes royales porte les tatouages caractéristiques.

Le Yú Yuè émerge, comme le le Wou, au cœur d'une civilisation de tumulus, dont le plus ancien exemplaire a été découvert dans les monts Tiantai, dans le Tchökiang. Cette civilisation a prospéré depuis le début du deuxième millénaire, c'est à dire postérieurement à la celle de Liangjou, sur un territoire qui dépasse largement l'extension future de ces deux états. Plus de vingt mil de ces tumulus ont été dégagés dans le sud est de la Chine actuelle. Leur type de construction évoque celui de tumulus sibériens. Ils ont livré les artefacts d'une civilisation très différente de la civilisation d'Erlikang.

Ces Yuè diffèrent des Chinois par leur musique, leur religion, leur régime alimentaire, leur urbanisme, leur architecture navale, leurs armes, leurs habitudes funéraires excentriques. Contrairement aux Chinois de l'Antiquité, ils implantent leurs villages aux sommets de montagnes et construisent leurs maisons sur pilotis. Ils portent les cheveux courts, se tatouent, marchent pieds nus, portent des vêtements à manches et jambes courtes. Ils cultivent des vertus opposées à la sagesse paysanne chinoise, fierté, audace, prise de risque. Leur art de la guerre est aussi très différent. Ils utilisent de hauts tambours de guerre en cuivre, pratiquent la rapine et préfèrent la tactique de guérilla. Les rares éléments d'écriture relevés montrent une graphie tortueuse et leur langue austroasiatique[4], au monosyllabisme moins affirmé, est incompréhensible par leurs voisins du Tchou.

Un réservoir de mercenaires (-850--507)[modifier | modifier le code]

Le recueil sinocentré d'archives et de traditions écrit à la fin du -IIe siècle que sont les Mémoires du copiste fait entrer les Yuè dans l'histoire au début du -VIIIe siècle en tant que vassaux du royaume de Tchou. Vers -887, le roi de cet état du centre de la Chine actuelle, Hsióng Ts'oú (en), confie à son second fils Jí Tchī (en) la régence d'une marche en pays Yuè et reçoit le titre de roi du Yuè Jāng. Monté sur le trône après l'assassinat de aîné Hsióng Kang (en) par son cadet Hsióng Yan (en), Jí Tcī (en) abdique en faveur de ce dernier et se réserve un autre apanage, mentionné dans le Discours des royaumes sous le nom de Koui 夔[5]. Comme beauoup de voisins « barbares », les jeunes Yuè font métier de soldats dans l'armée des Chinois.

L'entrée des Yue sur la scène militaire chinoise (-506--472)[modifier | modifier le code]

Les historiographes chinois, transcrivant les Annales de Bambou, réserve tardivement le terme de Yuè à un état situé précisément au sud de l'embouchure du Yangtseu, dans l'actuel Tchökiang, le Yú Yuè[6].

Le 25 décembre -506, le roi du Tchou, Tchāo (en), est défait à la Bataille de Bodjǔ (en) par les armées du roi du Wou, Helü (en), conduites par le général Souen Tseu. Sa capitale Ying (en) est prise au terme d'une campagne de cinq autres batailles, malgré la victoire de son général Chěn Yǐn Choù (en) à la bataille de la rivière Yongchi. L'année suivante, il est restauré sur son trône à la suite d'une victoire remportée grâce à l'appui du souverain de Ts'in,  (en), mais, en -504, après avoir subi un désastre naval sur le Yangtseu, il doit déplacé sa capitale vers le nord, à Rouo (en).

Dès lors, le roi Tchāo (en) n'aura de cesse d'enrôler les guérilléros du Yú Yuè pour prendre à revers le Wou. Le Yú Yuè se situe sur la rive méridionale l'embouchure du Yangtseu, le Wou, au nord, dans l'actuel Kiangsou. La réaction s'abat dix ans plus tard sur le Yú Yuè. Youn Chang, dirigeant qui a assis son pouvoir par le louage de mercenaires au roi Tchāo (en), est sévèrement défait en -494 par Fu Chai, le fils du défunt Helü (en) monté sur le trône du Wou quelques mois plus tôt. Moyennant des dessous de table, Youn Chang préserve l'indépendance de son royaume.

En -482, le fils de Youn Chang, Keōukièn (en), venge son père, décédé en -497, en s'emparant par surprise de Wu, capitale homonyme du royaume, dont l'armée est entièrement mobilisée sur son front nord. S'ensuivent neuf années de campagne qui se soldent en -472 par l'annexion du Wou grâce à l'appui militaire du roi de Tchou, Hsiong Jang (en), le fils et successeur de Tchāo (en).

Un nouvel hégémon (-471--380)[modifier | modifier le code]

Les Yuè, puissance orientale dans le champ de bataille des Royaumes combattants, dont sortira finalement vainqueur le plus occidental Ts'in.

La chronique rédigée au milieu du Ve siècle par le moine bouddhiste Kian Jen, le Yuè Kioué Choū ou Archives perdues du royaume de Yuè, rapporte que le conquérant Keoukien (en) pousse son hégémonie vers le nord jusque dans le sud du Chantoung, à distance duquel il dresse en -468 sa nouvelle capitale, Láng Yé 琅玡. Il y reçoit une ambassade ostentatoire envoyée par Āikōng, le souverain du aux frontières duquel il arrête son expédition. Dominant les deux rives du cours inférieur du fleuve et la côte durant un demi siècle, le nouveau Yuè, désormais appelé exclusivement Yú Yuè, est réputé pour la qualité de son travail du métal, en particulier celui des épées, mais à la mort de Keoukien (en), le territoire est dirigé par une multitude de vassaux turbulents.

En -416 le souverain Wang Weng, troisième successeur de Keōukièn (en) et possible usurpateur, annexe le petit état frontalier de Téng. L'année suivante, il dépose Gū, le souverain de son autre voisin septentrional, le Tán (en). La chronique des Stratagèmes des royaumes combattants, sans préciser de date, indique que le Zēng (en) est également assujetti au Yú Yuè. Le philosophe Mö tseu, contemporain des événements, rapporte comment dans les batailles navales le Yú Yuè a l'avantage sur le royaume de Tchou[7]. Les navires de celui ci, étant en amont du Yangtseu, doivent dans la retraite manœuvrer contre le courant, alors que ceux du premier s'échappent plus facilement.

L'instabilité politique (-379--334)[modifier | modifier le code]

En -379, Wáng Yī, le fils et successeur de Wang Weng, transfert sa capitale de Láng Yé, aux confins nord du royaume, à Wou, sur la rive méridionale du Yangtseu, en retrait d'un insignifiant port maritime appelé à devenir Changhaï. Trois ans plus tard, il périt dans un coup d'État qui voit la monarchie être durablement réduite à un théâtre d'ombre animé par l'aristocratie de la ville de Wou. En -375, le ministre Tsǐ Seōu met sur le trône Choū Woú Yú, que le plus jeune frère du ministre assassine dix ans plus tard. Le successeur Woú Jouān n'est apparemment autre que Tsǐ Seōu lui même, pantin ayant adopté un nom de règne que décrit le Tchouang tseu (en) après qu'il ait été forcé par la cour d'accepter la charge pour échapper à la mort.

En -336, Woú Kiāng, monté sur le trône à la mort Woú Jouān vingt et un ans plus tôt, attaque son puissant voisin oriental, le royaume de Tchou. Deux ans plus tard, il est tué lors d'une invasion conduite par le roi du Tchou, Wēi wáng (en), dans le prolongement de celle du Ts'i et du siège de Hsoújeōu.

Une puissance menaçante en retrait (-333--223)[modifier | modifier le code]

Maquette d'un navire marchand tel que l'un des trois cents que le roi du Yué a envoyé en -312 à celui de Wei. (Musée provincial du Tchökiang (en) à Hangjou).

En dépit de cette défaite, si les vassaux négocient leur allégeance à l'un ou l'autre souverain, le Yú Yuè demeure un état puissant et agissant hors de ses frontières[8]. Selon les Stratagèmes, le Yú Yuè continue après l'invasion de -334 d'être une menace pour le Tchou. En -315, les pillages menés par les Yuè font échoué Kouǎi, roi du , dans son invasion du Yān.

Le roi du Yú Yuè, peut être Ts'īn, celui que les Mémoires du copiste donne pour successeur de Tsoūn, montre en -312 une magnificence certaine en adressant une impressionnante ambassade de trois cents navires à Kōng Chī Yǔ, souverain du Wei. Elle apporte à celui ci cornes de rhinocéros et ivoire en plus de cinq millions de flèches. Que ce soit un tribut ou une aide, elle témoigne d'une alliance militaire avec cet état lointain en but aux assauts du Ts'in oriental et de la conscience politique qu'ont les dirigeants de l'époque d'un équilibre fragile entre royaumes combattants.

Ce n'est que sous le règne de Kǎoliè (en) que Láng Yé est occupée et son territoire annexé[9]. L'action est conduite par le général Tchouchen (en), ministre du Tchou qui s'empare du Wou et sa capitale en -248. Pour s'en défendre, le roi Soūn Kāi a dressé des fortifications[8], qui n'arrêtent cependant pas la colonisation des rives méridionales (en) de l'embouchure du Yangtseu. Pour favoriser celle ci, Tchouchen (en) construit à son tour des défenses au sud de la ville de Wou, ce qui atteste que le Yú Yuè reste redouté.

A partir de -235, le Yú Yuè, replié sur Kouaïtchi, devient un foyer de la résistance au conquérant Ying Jèng, unificateur (en) et premier empereur historique de la Chine. Le dernier roi du Tchou, Foucthou (en), fils illégitime de Kǎoliè (en) qui avait usurpé le trône à son demi frère, est déposé en -223. En -222, c'est au tour du roi du Yú Yuè. Kouaïtchi est transformé en une commanderie (en).

Les Yuè orientaux, occidentaux et méridionaux (-222-220).[modifier | modifier le code]

L'empire Ts'in en -210 avec, à son sud est, le Dōng Yuè (en).

Les Mémoires du copiste rapportent que la dynastie déchue se réfugie alors plus au sud, dans les montagnes de l'actuel Foukien et au delà. Elle s'y bâtit deux nouveaux royaumes. Celui des Yuè de l'est, ou Ōu orientaux (en) 東甌, est à l'origine du Min Yuè, c'est à dire littéralement en chinois « ces serpents 閩 de Yué (en) » du bassin du fleuve Min. Celui des Yuè de l'ouest ou Ōu occidentaux (en) 西甌 rassemblera la population Tchouang. Le déterminatif de Yuè employé par les diplomates et historiens de la cour impériale chinoise pour désigner ce dernier royaume ne procède peut être moins d'une origine commune de leurs dynasties que d'une construction intellectuelle associant toutes sortes d'états méridionaux sous ce même terme. C'est ainsi que la commanderie (en), fondée en -109 sur les ruines du royaume de Tiān, sera appelée parfois Tiān Yuè.

Dès -221, une campagne de pacification envoyée à travers la jungle par le conquérant Ying Jèng se conclue par la mort du commandant en chef de l'expédition, Toú Souī, et un constat d'échec. Les garnisons de l'occupant se transforment en prisons le jour, et en cibles la nuit. Toutefois, en -206, un gouverneur chinois, Jào Touó, pousse ses troupes jusque sur le territoire des Louò Yuè (en), alias Lạc Việt, et renverse leur roi An Dương Vương. A la mort de l'héritier de l'empire Ts'ín Èr Chì, il réussit, en s'appuyant sur les communautés immigrées de marchands chinois du port de Pānyú, sur la rivière des Perles, à fonder un état colonial, le Nán Yuè, c'est à dire Yuè méridional, et une dynastie métisse, les Yuè du sud.

Extension des Han. La zone continentale grise située en face de Formose correspond au territoire Yuè.

Pour résoudre l'insubordination endémique des Yuè frontaliers, en -202, Lioú Pāng, fondateur victorieux de la dynastie Han à la mort de l'empereur Ying Jèng, donne à un de ses compagnons d'armes, Yáo de Mǐn, le titre de Prince de Yuè, à charge d'assurer le gouvernement autonome de l'ex Yú Yuè à partir d'une quartier général fixé dans la ville de Wu.

Plus au sud, au delà des monts du Foukien, le Dōng Yuè (en), alias Yuè oriental, se maintient durant le règne des Han antérieurs. Quand, en -154, l'empereur Jing confie au général Jeōu Yǎfoū (en) la mission de mater la rébellion dite des sept rois, le roi du Dōng Yuè (en) et celui du Nán Yuè soutiennent le neveu rebelle de l'empereur, Lioú Pì, qui est aussi prince du Wou voisin et commandeur (en) de l'ex capitale Kouaïtchi. C'est pourtant le frère du roi du Dōng Yuè (en), le général Yí Wū, qui fait tuer Lioú Pì, quand celui ci se réfugie à Tonghaï, ville de l'embouchure du Tchìn (en). Pour ce revirement ou cette trahison, Yí Wū reçoit le titre royal de Píngdoū wáng et son frère est désormais reconnu à la cour des Han comme le roi des marais Péng, Péngzé wáng, c'est à dire de Tonghaï, qu'entourent ces marais.

Postérité (221-978).[modifier | modifier le code]

Un fief Yuè sera restitué sur l'ancien territoire du Yú Yuè au profit du prince Ts'ian Liou (en) par les Tang en pleine décadence après plus d'un millénaire, en 902. Renommé Wouyuè (en) dès 907, durant la transition dite des Dix royaumes, il disparaît en 978 au profit des Song.

A travers cette histoire politique, le peuple Yuè lui même ne disparait pas mais se fond dans une explosion démographique chinoise. La sinisation du Wou laissera un pâle substrat austroasiatique dans la langue Wou, comme le celtique par exemple dans le français. Ce substrat est plus marqué dans le continuum des dialectes du Min Yuè et les étymons communs au vietnamien deviennent plus nombreux à mesure que l'on s'éloigne de la plaine du Yangtseu. La colonisation depuis ce fleuve jusqu'au Nán Yuè et la rivière des Perles, en remontant la rivière Kan, donnera naissance aux créoles Kan Hakka.

Souverains[modifier | modifier le code]

Mausolée du roi Keōukièn (en) dressé au pied du Mont Kouaïtchi, capitale du Yue avant que celle ci ne soit fixée en -379 à Wou.
Les fondateurs légendaires.
  • Woú Yu 越侯無餘.

...dix générations...

  • Woú Jen 越侯無壬.
  • Woú Yì[10]


Les ancêtres de Keōukièn.
  • Woú Chen 越侯無瞫.
  • Fou Tan 越侯夫譚.
  • Youn Chang 越王允常 (mort en - 497).


Première dynastie (-496--449).
  • Keōukièn (en) 越王勾踐 (-496--465) dit en chinois Tǎn Jí c'est à dire Porte roseau (cf. Plantagenêt).
  • Shí Yǔ alias Yǔ Yí, fils de Keōukièn (en) (-465--459) dit en chinois Loù Yǐng 越王鹿郢.
  • Máng Goū (-459--449), mort assassiné, dit en chinois Boú Chòu 越王不壽 c'est à dire Sans longue vie.


Seconde dynastie (-449--376).
  • Zhoū Gōu (-449--412) dit en chinois roi Weng 越王翁.
  • Yī 越王翳 (-412--376), fils de Zhoū Gōu, également qualifié de roi (Wáng).
  • Joū Jioù 越王之侯 (-376), prince héritier renversé par la cour au bout de trois mois pour avoir assassiné Yī.


Les rois fantoches (-375--333).
  • Choū Woú Yú 越王初無余 (-375--365), mis sur le trône sous le nom de Máng Ān par le grand officier Tsǐ Seōu et assassiné par le cadet de ce dernier.
  • Woú Jouān 越王無顓 (-365--357), dit en chinois Tǎn Joú Máo, apparemment nom de règne du même Tsǐ Seōu qui, craignant un quatrième régicide, s'enfuit et fut mis de force sur le trône.
  • Woú Kiāng 越王無彊 (-357--333), tué lors de l'invasion du Tch'i puis du Yú Yuè par le Tchou.


Les rois méconnus (-333--223).
  • Tsoūn, successeur de Woú Kiāng.
  • Ts'īn, successeur de Tsoūn.
  • Soūn Kāi[11], bâtisseur d'une muraille défensive.


Ultra (-222-100)

Des souverains sont cités dans les Archives perdues du royaume de Yuè[12] :

  • Yoúfoù Kioūn, seigneur de Fùchéng, qui ne correspond a priori à aucun des Funcheng contemporains,
  • Yuè Kān wáng, seigneur de Gānchéng,
  • Yuè Kiīng wáng.
  • Wáng Chǐ, connu par son seul tombeau royal du Mont Yuān,
  • Péngzé wáng, ca. -154.
Un autre tombeau d'un roi Yuè est cité au Ie siècle sans plus de détails[13].

Notes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  1. C. Michele Thompson, « The Viêt Peoples and the Origins of Nom », in Sino-Platonic Papers (en), n° 101, p. 71, Université de Pennsylvanie, Philadelphie, mars 2000 (ISSN 2157-9679).
  2. W. Meacham, « Defining the Hundred Yue », in Bulletin of the Indo-Pacific Prehistory Association, n° 15, pp. 93-100, CNRS UMR 7055, Nanterre, 1996, DOI:10.7152/bippa.v15i0.11537 (ISSN 2375-0510).
  3. 此州地苞百越,揚、越聲轉,義亦同,揚州當因揚越得名,猶荊州之與荊楚義亦相因矣.
  4. J. Norman & Tsu-lin Mei, « The Austroasiatics in Ancient South China, Some Lexical Evidence.», in Monumenta Serica (de), n° 32, pp. 274-301, Saint Augustin, 1976.
  5. Ziju 子居, [url=http://www.jianbo.org/admin3/2011/ziju001.htm 清华简《楚居》解析], jianbo.org, mars 2012.
  6. J. Legge (en), The Chinese Classics, vol. III "The Shoo King or The Book of Historical Documents", IV, pp. 105-183, réed. HKUP (en), Hong Kong, 1960.
  7. Yáng Shànqún, Gōu Jiàn, pp. 171-172, Zhīshūfáng Chūbănshè, Taipeh, 1993.
  8. a et b Yáng Shànqún, Gōu Jiàn, p. 176, Zhīshūfáng Chūbănshè, Taipeh, 1993.
  9. Liú Jiànguó, Xīn Yì Yuèjuéshū, II, 3, pp. 69-70, Sānmin Shūjú, Taipeh, 1997.
  10. Zhào Yè, trad. Zhāng Jué, Printemps et Automnes du Wu et du Yue (en), pp. 283-85, Táiwān Gǔjī Chūbǎn shè, Taipeh, 1996.
  11. Fàn Yè, Hòu Hàn Shū, pp. 3489-3491, Zhōnghuá Shūjú, Pékin, 1965.
  12. Liú Jiànguó, Xīn Yì Yuèjuéshū, VIII, 3, Sānmín Shūjú, Taipeh, 1997.
  13. Liú Jiànguó, Xīn Yì Yuèjuéshū, II, 4, pp. 42-66, Sānmín Shūjú, Taipeh, 1997.

Bibliographie[modifier | modifier le code]