Youssef al-Azmeh

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Le général Youssef al-Azmeh

Youssef al-Azmeh (يوسف العظمة) (ou en anglais: Yusuf al-Azmah, ou encore Youssef Al-Azama, Yusuf Al-Azmeh, Yousef Al-Azmeh) (1884 - 24 juillet 1920) est un militaire nationaliste syrien qui s'opposa à la puissance mandataire française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Originaire du vieux quartier de Chaghour à Damas, il est le fils d'un directeur des finances de la ville de Homs. Sa mère, Leïla Cherbaji, est issue d'une grande famille de Damas. De 1918 à 1920, il a été ministre de la guerre, et chef d'état-major de l'éphémère roi de Syrie Fayçal (futur roi d'Irak).

En 1906, Azmeh obtient son diplôme à l'académie militaire ottomane de Constantinople. Il combat comme général dans l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale qui est alliée à l'Empire allemand, à l'Empire austro-hongrois, et jusqu'en 1915 au royaume d'Italie.

La Société des Nations, ayant accordé un mandat à la France en Syrie, grâce aux accords Sykes-Picot, le général Gouraud lance un ultimatum au gouvernement syrien lui demandant de déposer les armes. Ne pouvant résister aux Français, la Syrie accepte de se placer sous mandat français, mais Azmeh refuse la défaite et forme une armée de partisans. Son armée est estimée à environ 5 000 hommes, elle mélangeait des soldats irréguliers, des volontaires et des bédouins. Azmeh savait à l'avance qu'il ne pourrait pas vaincre les Français avec cette armée, mais il voulait leur signifier que les Syriens n'accepteraient pas un mandat sur leur pays.

Le 24 juillet 1920, Azmeh quitte Damas pour Khan Mayssaloun, où il mène bataille contre l'armée du Levant du général Gouraud, troupes sous le commandement du général Goybet, Azmeh trouve la mort à la bataille, ce qui permet aux forces françaises d'entrer à Damas le 25 juillet 1920.

Azmeh est considéré comme un héros national en Syrie, une statue de lui se trouve à Damas, et beaucoup de rues portent son nom.

Source[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]