Youcef Zirem

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Youcef Zirem
يوسف زيرم
ⵢⵓⵙⴻⴼ ⵣⵉⵔⴻⵎ
Description de cette image, également commentée ci-après
Youcef Zirem lors de l'inauguration de la Place Slimane Azem à Paris (14e)
Naissance
Akfadou, Algérie
Activité principale
écrivain, poète, journaliste
Famille
Khaled Zirem (frère), Mohand-Chérif Zirem (frère)
Auteur
Langue d’écriture français
Genres

Œuvres principales

Histoire de Kabylie,
L'homme qui n'avait rien compris.

Youcef Zirem est un écrivain, poète, romancier, et journaliste algérien de langue française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ingénieur en hydrocarbures de formation, diplômé de l'IAP de Boumerdès, il entame une brève carrière dans le secteur industriel à Hassi Messaoud et à Boumerdès avant de devenir journaliste à la suite des tragiques événements d'.

Écrivain humaniste, il publie des livres depuis le mois de .

Militant des droits humains, militant des causes du peuple, n'ayant jamais fait partie d'un parti ou d'un mouvement politique, écrivain engagé, homme libre, il s'est toujours opposé à la dictature. Dans ses livres, dans ses articles, dans ses conférences, Youcef Zirem s'est souvent évertué à expliquer les méfaits des pouvoirs autoritaires depuis de longues années.

En tant que journaliste, Youcef Zirem a fait partie de nombreuses rédactions telles celles de La Nation, Le Quotidien d'Oran, L'Opinion, Le Quotidien d'Algérie, Alger-Républicain, L’Événement, El Djazira, Libre-Algérie ou encore La Tribune. Il a dirigé en 2003 la rédaction de l'hebdomadaire Le Kabyle de Paris. Vivant à Paris, il collabore à de nombreux médias français et internationaux. Depuis le , une bibliothèque à Taourirt, sur les hauteurs kabyles de l'Akfadou, en Algérie, porte son son nom de son vivant. C'est ainsi la première fois qu'une structure culturelle porte le nom d'un écrivain de son vivant, en Algérie et probablement dans toute l'Afrique du Nord.

Youcef Zirem est l'auteur de nombreux livres dont : Les Enfants du brouillard, L'âme de Sabrina, La Guerre des ombres, La Vie est un grand mensonge, Autrefois la mer nous appartenait, Je garderai ça dans ma tête, Le Semeur d'amour, Le Chemin de l'éternité, Histoire de la Kabylie, L'Homme qui n'avait rien compris, La Porte de la mer, Matoub Lounès, la fin tragique d'un poète, Les étoiles se souviennent de tout, La Cinquième mascarade, Libre, comme le vent, Chaque jour est un morceau d'éternité, Eveiller les consciences

Œuvre[modifier | modifier le code]

Il est l'auteur du roman, la Vie est un grand mensonge. Cette fiction raconte l'histoire de l'Algérie depuis le début des années 1980 jusqu'au début des années 2000. La Vie est un grand mensonge continue les quêtes de l'auteur entamées déjà par les Enfants du brouillard (recueil de poésies paru à Paris en 1995 aux Éditions Saint-Germain-des-Prés).

Il est l'auteur de nouvelles (L'âme de Sabrina, l'un des tout premiers livres publié par les éditions Barzakh, Alger 2000) et de l'essai, La Guerre des ombres, les non-dits d'une tragédie, publié aux éditions GRIP-Complexe à Bruxelles en 2002. Cet essai passe en revue les travers du système politique algérien. En 2001, il a également publié un autre recueil de poèmes en France, Autrefois la mer nous appartenait. Aux éditions El Ikhtilef (Alger), il a fait sortir en 2003 un livre de poésies sous le titre de Je garderai ça dans ma tête.

Il a publié en , en France, un roman : Le Chemin de l'éternité et au mois de , à Paris, Le Semeur d'amour, un recueil de textes poétiques.

« Le semeur d’amour est le titre qu’a choisi l’auteur établi depuis une dizaine d’années à Paris. L’enfant de l’Afkadou qui avait collaboré dans de nombreux titres de la presse nationale revient ainsi avec cette nouvelle production éditée par l’Harmattan à ses premières amours. Zirem est d’abord poète avant que les épreuves vécues par les siens ne l’inspirent pour des romans. Ses poèmes sont porteurs à la fois des doutes, des révoltes et de l’immense tendresse de cet éternel rebelle. », écrit le quotidien algérien El Watan à propos de ce livre. Le Semeur d'amour a été traduit en italien sous le titre de Il canto dell'armonia.

Au mois de , il fait sortir un autre roman, aux éditions Michalon, L'Homme qui n'avait rien compris. Dans son édition du , le quotidien Le Parisien écrit à propos de ce roman : « Daniel est le rescapé mélancolique d'une Algérie aux espoirs dévastés. À Paris, ce flâneur des deux rives, serveur dans un restaurant, rancunier inguérissable à l'égard de son père, avance à la godille entre ses souvenirs, ses déchirures, les femmes et son ami Laurent. Il y a un côté « choses vues » proche du journal intime, une philosophie du bon sens qui se nourrit du moindre chemin de traverse. Et dans l'écriture du poète et romancier algérien Youcef Zirem, une façon digne et simple de dire l'humilité brouillonne de la condition humaine ».

De son côté l'écrivain Jean-Michel Lecocq a écrit à propos de ce roman : « (...) L’homme qui n’avait rien compris » est une fable humaniste, un récit profondément touchant, tragique et gai à la fois, qui conduit le personnage central vers une forme de résignation, source de sagesse. L’écriture est belle et l’histoire est prenante. Youssef Zirem a un sens aigu de l’image et son roman d’indéniables qualités littéraires. Son texte est fort, comme la pensée qu’il traduit. Au-delà de la portée philosophique du message, on croise dans ce roman une galerie de personnages attachants et tous aussi intéressants les uns que les autres. Par ailleurs, j’ai découvert avec beaucoup d’intérêt l’Histoire de l’Algérie, racontée selon un point de vue original, avec un éclairage qui permet de mieux comprendre certains évènements et de mieux appréhender ce qu’est devenu ce pays aujourd’hui. L’homme qui n’avait rien compris est un roman passionnant qu’on lit avec avidité, d’une traite, et qui laisse sur le lecteur une empreinte forte ».

Au mois d', il publie également un essai, aux éditions Yoran Embanner, Histoire de la Kabylie, une synthèse de 20 000 ans d'histoire de cette région de l'Afrique du nord. « (...) l’écrivain et journaliste Youcef Zirem résume dans son Histoire de Kabylie, avec le sous titre Le point de vue kabyle, les principaux événements historiques qui ont marqué cette région. L’ambition manifeste de cet ouvrage est de réaliser une cartographie historique de la Kabylie avec une écriture simple pédagogique et sans fioriture. Mais plus encore, le lecteur trouvera une mine d’informations sur le passé mais aussi les 50 dernières années », écrit le quotidien en ligne Le Matin. La deuxième version de Histoire de la Kabylie, augmentée et actualisée, est sortie à la fin du mois de . La troisième édition, augmentée et actualisée, de l' Histoire de la Kabylie est sortie au mois de .

Au mois de , il a publié un nouveau roman, La Porte de la mer, chez les éditions Intervalles. « (...) Tout en économie de mots et de moyens, Youcef Zirem brosse le portrait d'un pays en régression, totalement muselé par ses élites qui préfèrent profiter du pouvoir plutôt que de se mettre au service du peuple et du pays. Ce n'est pas nouveau, et l'Algérie n'est pas la seule à fonctionner comme cela, mais en tant qu'Algérien, il n'est pas facile ni sécurisant de le crier fort, la liberté d'expression y étant une notion peu développée. Le langage est sec, direct, parfois violent (le premier chapitre l'est incontestablement), l'auteur n'éludant pas les questions, ne passant pas outre la violence de la société de son pays », écrit Yv sur www.lyvres.fr à propos de ce roman. « Dans la petite ville de Béjaïa, anciennement Bougie, en Kabylie maritime, il existe un endroit qui s'appelle la Porte de la mer. C'est par ce chas que se faufile la trajectoire d'Amina, héroïne de ce roman publié aux Éditions Intervalles — qui font un formidable travail et fêtent avec bonheur leurs 10 ans. Au début du récit de Youcef Zirem, journaliste algérien devenu écrivain aujourd'hui établi en France, Amina danse sur un volcan. Elle est mère d'un petit Khaled que lui a fait son propre père, islamiste, lequel s'enrichit par la terreur sur les décombres d'un pays miné par la corruption. Comme dans le film Much Loved, de Nabil Ayouch, la jeune femme se prostitue pour améliorer l'ordinaire mais ne perd jamais l'espoir de vivre une autre vie et de rencontrer l'amour. Sur cette trame, Zirem trempe avec courage sa plume dans le sang frelaté d'une nation qu'il ne sait plus comment aimer ni défendre. Simplement percutant » écrit Pierre Vavasseur dans Le Parisien et Aujourd'hui en France du à propos de ce roman.

« Youcef Zirem est avant tout un humaniste et un homme libre qui ne concède rien ni aux doctrines asphyxiantes, ni aux calculs opportunistes, encore moins aux bavardages intempestifs et superficiels du snobisme petit bourgeois. Pour la démocratie ou pour l'amazighité, son combat a toujours été constant et relevé. Sa parole et ses écrits témoignent d'une grande liberté qui le força à l'exil où il se prit d'un amour insatiable pour la ville des arts : Paris. Il en rêvait, il s'y incrusta et en devint un élément du décor », écrit le journaliste Mokrane Gacem sur le site du quotidien Le Matin, le .

Youcef Zirem est également conférencier, il a animé de nombreuses conférences en Algérie et en France, tout comme il a préfacé des livres, c'est le cas de Said Mekbel, une mort à la lettre, entretiens avec Monika Borgmann, dans son édition algérienne, du livre de Mohand Said Bensakhria, Au Clair de mes nuits, du livre de Larbi Oudjedi, Rupture et changement dans la colline oubliée, de Fleurs aux épines, La Chute, combler l'absence, Romances inassouvies, J'ai trouvé l'amour à Paris, Les Vents du Nord, Les Voiles du temps, Les Larmes du ciel, de Brahim Saci ou encore Face à la mer, de la poétesse Meriem Akroune. En langue kabyle, il a préfacé le livre de Boubekeur Dissi, Tizmilin Tizawanin. Youcef Zirem anime le Café littéraire parisien de l'Impondérable, au 320 rue des Pyrénées, dans le 20e, depuis le mois de . Au mois de , Youcef Zirem a publié, à Paris, aux éditions Fauves, un récit intitulé, Matoub Lounès, la fin tragique d'un poète, à l'occasion du 20e anniversaire de l'assassinat du poète-chanteur-militant. Au mois d', Youcef Zirem fait sortir un nouveau roman, Les étoiles se souviennent de tout, aux éditions Fauves: c'est l'histoire véridique de ces résistants kabyles qui avaient sauvé à Paris en 1942 des enfants juifs. "C'est un roman très original et très instructif. À lire absolument.", écrit Jean-Pierre Allali à propos de ce roman. Au mois de , Youcef Zirem publie un nouveau roman, aux éditions Fauves à Paris, La Cinquième mascarade, c'est une fiction qui raconte l'Algérie depuis le jusqu'à aujourd'hui.Dans ce roman, l'écrivain passe en revue les différentes résistances du peuple algérien face à une dictature militaire féroce qui veut se maintenir au pouvoir, à tout prix. Au mois de , Youcef Zirem publie un nouveau livre intitulé, Libre, comme le vent, des poésies et des aphorismes aux éditions Fauves à Paris. Libre, comme le vent est un livre de sagesse, d'humanisme et d'engagements sincères. Au mois de janvier 2022, il publie deux autres livres : un journal parisien sur dix ans ( 2005-2015) intitulé, Chaque jour est un morceau d'éternité, aux éditions Douro et Eveiller les consciences, aux éditions Fauves à Paris.

Journaliste[modifier | modifier le code]

En tant que journaliste, Youcef Zirem détient le record des démissions dans la presse algérienne[1]. Souvent victime de censure, il a toujours lutté pour la liberté d'expression et les droits de l'Homme. Il fait partie des rares journalistes à avoir eu le courage d'écrire sur des sujets sensibles tels les services secrets, les disparitions forcées, la corruption, les choix désastreux des dirigeants et leurs exactions. En 1992, il avait tenu une chronique, Graffiti, dans l'hebdomadaire El-Djazira. Cette chronique reviendra, plus tard, sous le générique de Graffiti de Paris dans le Kabyle de Paris en 2003 et Algérienews en 2008 et 2009. En 1997, il avait lancé l'un des tout premiers suppléments Livres de la presse algérienne, La Tribune des livres, dans le quotidien La Tribune que dirigeait alors feu Khaireddine Ameyar.

En langue arabe, Youcef Zirem a tenu, en 2007, une chronique à partir de Paris dans l'hebdomadaire algérien El Mohaqaq. En France, Youcef Zirem a écrit pour le quotidien Ouest-France, pour la revue Ubu, pour le magazine Managers, entre autres. Youcef Zirem a également animé une émission littéraire, Graffiti, sur BRTV de 2012 à 2016: cette émission a eu comme invités des écrivains de différents horizons, tels Luis Dapelo, Benjamin Stora, Irène Frain, Celyne Bayt Darcourt, Robert Solé, Pierre Vavasseur, Alice Zeniter, Pierre Assouline, Laura Alcoba, Adeline Baldacchino, Ferhat Mehenni, Martine Amsili, Carole Zalberg, Jean-Noël Schifano, Hend Sadi, Hamid Salmi, Claire Fourier, Claire Barré, Bahia Amelal, Elsa Flageul. A la radio, Youcef Zirem a fait des chroniques littéraires sur France-Info et radio Quasimodo.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir le rapport de l'organisation française RSF de l'année 2003

Liens externes[modifier | modifier le code]