Xylocopa

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Les Xylocopes (Xylocopa) sont un genre d'insectes hyménoptères de la famille des apidés (les abeilles vraies), le seul genre de la tribu des Xylocopini. On les appelle abeilles charpentières car elles creusent leur nid dans le bois. Certaines espèces du genre sont parfois appelées bourdon bleu ou bourdon noir.

Comportement[modifier | modifier le code]

Ces insectes ne sont pas xylophages. C'est en creusant leur nid dans les bois tendres et les poutres qu'ils dégradent le bois[1].

La femelle n'est absolument pas agressive, mais possède un dard de grande taille et peut infliger des piqûres douloureuses en cas de contrainte (écrasement, capture…).

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Cette liste, comprenant plus de 400 espèces, est détaillée plus bas.

Quelques espèces notables[modifier | modifier le code]

Liste complète[modifier | modifier le code]

Les xylocopes dans la culture[modifier | modifier le code]

Les « abeilles charpentières »[modifier | modifier le code]

En français, l'appellation est un nom vernaculaire qui peut désigner seulement quelques espèces parmi les 400 environ du genre Xylocopa.

Les deux principales espèces de France appelées « abeille charpentière » sont Xylocopa violacea, la plus connue, et Xylocopa valga. Elles sont, avec le frelon (entre 2 et 2,4 cm de long) ou la grande scolie des jardins, parmi les plus grands hyménoptères d'Europe (2,5 à 3 cm de long).

En Amérique du Nord, l'abeille charpentière désigne Xylocopa virginica.

Représentation artistique[modifier | modifier le code]

L'abeille charpentière est représentée dans les enluminures des Grandes Heures d'Anne de Bretagne.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]