Willy Mairesse

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Willy Mairesse
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Willy Mairesse en 1965

Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Drapeau : Belgique Momignies, Hainaut, Belgique
Date de décès (à 40 ans)
Lieu de décès Drapeau : Belgique Ostende, Flandre-Occidentale, Belgique
Nationalité Drapeau : Belgique belge
Carrière
Années d'activité 1960-1963, 1965
Qualité Pilote automobile
Équipe Scuderia Ferrari
Écurie nationale belge
Team Lotus
Scuderia Centro Sud
Statistiques
Nombre de courses 13 (12 départs)
Pole positions 0
Podiums 1
Victoires 0

Willy Mairesse (né le à Momignies - mort le à Ostende) était un pilote automobile belge des années 1950 et 60.

Il a participé à treize Grands Prix en Formule 1 avec à la clé un podium et un total de sept points marqués au championnat du monde des pilotes. Il se suicide dans sa chambre d'hôtel après avoir arrêté sa carrière automobile (il ne pouvait plus piloter depuis son accident aux 24 heures du Mans 1968 en raison des séquelles du coma qui s'ensuivit).

Voitures de sport[modifier | modifier le code]

Willy Mairesse au Nürburgring en 1963

Mairesse commence sa carrière en rallye dans les années 1950, gagnant le Liége-Rome-Liége en 1956 ainsi que la même année les 12 Heures de Huy sur Peugeot 203[1], puis il passe aux voitures de sport l'année suivante avec Ferrari.

Deux ans après, Il termine deuxième des 12 heures de Reims avec une berlinette. En 1959, Willy finit troisième du Grand Prix automobile de Monza derrière Alfonso Thiele et Carlo Abate, tous deux également sur Ferrari. Il termine 3e des 1000 km du Nürburgring en 1960 et remporte le Tour de France automobile. C'est grâce à cela que Mairesse obtient un volant en Formule 1 (Voir dans le sous titre Formule 1).

Au 24 heures du Mans 1961 le doublé Mairesse-Parkes sur Ferrari échoue à la deuxième place, précédés par Phil Hill et Olivier Gendebien. Durant les 24 heures du Mans 1963, Mairesse et Surtees menaient les débats depuis 14 heures de course avant qu'un incendie empêche le sacre attendu. Ce sont alors Ludovico Scarfiotti et Lorenzo Bandini qui gagnent la course.

En août 1963, durant le GP d'Allemagne à Adenau, un jeune allemand de la Croix-Rouge, du nom de Guenther Schneider, a été tué sur le coup après avoir été frappé violemment par une roue qui s'est détachée de la voiture de Mairesse, elle-même renversée, il avait seulement 19 ans. En revanche, Mairesse s'en sort vivant mais grièvement brulé. Mais l'année suivante, il gagne le GP d'Angola et 1 an plus tard, remporte haut la main les 500 km de Spa-Francorchamps. Aux 24 heures du Mans 1967, Mairesse partage son baquet avec Jean Beurlys, un pilote belge, ceci avait été déjà fait en 1965. Ils finissent la course en 3e position, une course gagnée par Dan Gurney et A.J. Foyt.

Les 24 heures du Mans 1968 sera l'épreuve qui va détruire sa carrière et sa vie. Dès le premier tour, Mairesse se crashe violemment lorsque la portière de sa Ford GT40 s'ouvre. Blessé gravement à la tête, il tombe dans le coma.

En Sport toujours, Mairesse remporte aussi le Grand Prix GT de Spa 1957 sur Mercedes-Benz 300 SL avec une récidive en 1961 sur Ferrari 250 GT, deux Tour Auto avec sa 250 GT (1960 et 1961, pour une deuxième place en 1959), le Trophée d'Auvergne 1961 avec sa 250 GT, la Targa Florio 1962 sur Ferrari 246SP avec une récidive en 1966 sur Porsche 906, les 1000 kilomètres du Nürburgring 1963 sur Ferrari 250P, la Coupe des Belges 1965 sur Ferrari 250 LM, et trois Tests au Mans, de 1961 à 1963. Les 12 Heures de Sebring lui rapportent une deuxième place, en 1961 et 1963, mais il ne parvient pas à conclure aux 24 heures de Daytona 1967.

Formule 1[modifier | modifier le code]

Grâce à sa victoire au Tour de France Automobile en 1960, Mairesse accède enfin au monde de la Formule 1. Ses débuts sont bons puisque, malgré deux abandons en trois départs pour problèmes de transmission, il réalise dès son troisième Grand Prix son unique podium de sa carrière en se classant troisième du Grand Prix automobile d'Italie 1960 à un tour du vainqueur Phil Hill. La suite est moins bonne car il abandone sept fois en neuf courses et marque 3 points en obtenant une quatrième place.

Il se rachète cependant hors championnat, en remportant, en 1962, le Grand Prix automobile de Naples et le Grand Prix automobile de Bruxelles avec une Ferrari 156[2]. Mairesse confirme en 1963 qu'il reste un bon pilote avec une troisième place aux qualifications belges en championnat, son meilleur résultat dans son pays natal. Malgré cela, il ne termine aucun Grand Prix cette saison et arrête la Formule 1 pour revenir aux voitures de sports.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points Classement
1960 Scuderia Ferrari Ferrari D246 Ferrari V6 Dunlop 3 4 15e
1961 Écurie nationale belge
Team Lotus

Scuderia Ferrari SpA SEFAC
Lotus 18
Lotus 21
Ferrari 156
Climax 4 en ligne
Climax 4 en ligne
Ferrari V6
Dunlop 3 0 n.c.
1962 Scuderia Ferrari SpA SEFAC Ferrari 156 Ferrari V6 Dunlop 3 3 14e
1963 Scuderia Ferrari SpA SEFAC Ferrari 156 Ferrari V6 Dunlop 3 0 n.c.
1965 Scuderia Centro Sud BRM P57 BRM V8 Dunlop 0 0 n.c.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 12 Heures de Huy eWRC.com.
  2. Willy Mairesse (StatsF1).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]