Willy Claes

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Willy Claes
Image illustrative de l'article Willy Claes
Fonctions
8e Secrétaire général de l'OTAN
Prédécesseur Sergio Balanzino (intérim)
Successeur Sergio Balanzino (intérim)
Président du Parti socialiste européen
Prédécesseur Guy Spitaels
Successeur Rudolf Scharping
Biographie
Date de naissance (78 ans)
Lieu de naissance Hasselt, Limbourg (Belgique)
Nationalité Belge
Parti politique Socialistische Partij Anders
Diplômé de Université libre de Bruxelles

Willy W.H. Claes est un homme politique, musicien et chef d'orchestre belge, né à Hasselt le , membre du parti socialiste flamand, ministre d'État nommé en 1983.

Biographie et Carrière[modifier | modifier le code]

Fils de chef d'orchestre, Willy Claes commence sa carrière politique en tant que conseiller communal de Hasselt en 1964, il est élu député à la Chambre des représentants quatre ans plus tard. Son père lui fait découvrir les compositeurs qu'il écoute : Schubert, Ravel, Debussy, Bizet. Lui appréciera Strauss, et son frère de 17 ans son aîné l'inspire également à commencer à étudier la musique.

Il accède pour la première fois à une fonction ministérielle en 1972 au poste de l’éducation dans le gouvernement de Gaston Eyskens. Nommé ministre des Affaires économiques en 1973, dans le gouvernement d'Edmond Leburton, il est à l’initiative des mesures de restrictions énergétiques rendues nécessaires par le premier choc pétrolier, diminution du chauffage dans les établissements publics, interdiction d’éclairage des enseignes et vitrines la nuit, limitation à 100 km/h de la vitesse autorisée sur autoroute et dimanches sans voitures.

Il sera encore ministre des Affaires économiques à plusieurs reprises, de 1977 à 1982, et de 1988 à 1992 dans les gouvernements successifs de Léo Tindemans, Mark Eyskens et Wilfried Martens. Il siégea pendant la 47e législature de la Chambre des représentants de Belgique. En 1992, il est élu président du parti socialiste européen, et devient vice-premier ministre et ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement présidé par Jean-Luc Dehaene.

En avril 1994, pendant le génocide rwandais, il œuvre pour le retrait des casques bleus belges du Rwanda[1]. Il sera remplacé à ce poste par Frank Vandenbroucke en 1994 année de sa nomination à l'OTAN.

Secrétaire général de l'OTAN du 17 octobre 1994 au 20 octobre 1995 (poste auquel il succédait à Manfred Wörner), il dut démissionner de ce poste après avoir été mis en cause dans une affaire de corruption relative à l'achat d'hélicoptères par la défense nationale belge (l'affaire Agusta) quand il était ministre des Affaires économiques. Il fut remplacé par Javier Solana. La Cour de cassation (compétente pour les affaires impliquant des ministres) condamnera le 23 décembre 1998 Willy Claes à trois ans de prison avec sursis et interdiction de cinq ans d'exercice d'une fonction publique.

Lors de la crise politique de l'été 2007, Willy Claes a fait partie des ministres d'État consultés officiellement par le roi Albert II au château du Belvédère pour sortir de la crise.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]