William Lassell

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William Lassell
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William Lassell

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Membre de la Royal Society (d)
Médaille royale +

William Lassell FRS, () est un astronome britannique, né à Bolton dans le Lancashire.

Il fit fortune en tant que brasseur de bière, ce qui lui permit de se livrer à la passion qu'était pour lui l'astronomie. Il se fit construire un observatoire près de Liverpool, équipé d'un télescope de 60 centimètres, et fut l'un des pionniers de l'utilisation des montures équatoriales. Le miroir avait été formé et poli par Lassell lui-même, avec des instruments qui étaient également de sa fabrication. Il a en particulier perfectionné les alliages de métaux utilisés pour les miroirs, ce qui a amélioré la qualité des instruments optiques.

En 1846, il découvrit Triton, le plus gros satellite de Neptune, peu de temps après la découverte de Neptune elle-même. En 1848, il codécouvrit Hypérion, un satellite de Saturne, indépendamment de Bond, ainsi qu'Ariel et Umbriel, satellites d'Uranus en 1851.

Il construisit en 1855 un autre télescope, de 120 cm cette fois, qu'il installa sur l'île de Malte, les conditions atmosphériques y étant meilleures pour l'observation astronomique.

Il fut lauréat de la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1849, dont il fut président pendant deux ans à partir de 1870, et de la Royal Medal en 1858.

L'astéroïde (2636) Lassell a été nommé ainsi pour lui rendre hommage, tout comme le cratère Lassell sur la Lune, un autre cratère sur Mars et un des anneaux de Neptune.

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