William Lane Craig

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William Lane Craig
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William Lane Craig

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William Lane Craig, né le à Peoria dans l'Illinois, est un philosophe analytique de la religion, théologien et apologète protestant évangélique américain. Il est actuellement professeur de philosophie à la Talboot School of Theology (Biola University), à La Mirada, en Californie, et professeur de philosophie à la Houston Baptist University

En 1979, suite à son doctorat de philosophie, il a publié un livre revalorisant l'argument cosmologique du Kalâm en faveur de l'existence de Dieu.

William Lane Craig participe régulièrement à des débats publics universitaires sur l'existence de Dieu et les preuves historiques de la résurrection de Jésus. Ces débats lui valent une certaine notoriété aux États-Unis parmi le grand-public.

Parcours et influence académique[modifier | modifier le code]

Craig a obtenu un doctorat de l'université de Birmingham en philosophie sous la direction de John Hick en 1977 et un doctorat en théologie en 1984 de l'université de Munich sous la direction de Wolfhart Pannenberg. Il est actuellement Research professor de philosophie à la Talboot School of Theology (Biola University), à La Mirada, en Californie, et professeur de philosophie à la Houston Baptist University[1],[2].

Craig est régulièrement décrit comme l'un des principaux défenseurs contemporains du christianisme et de la théologie naturelle. Pour le journaliste et écrivain Nathan Schneider, "en philosophie de la religion, ses livres et ses articles sont parmi les plus cités"[3],[4],[5],[6].

Comme le montrent ses publications d'ouvrages et d'articles universitaires, ses centres d'intérêt spécifiques depuis les années 1980 sont la philosophie de l'espace et du temps, la philosophie de la religion, les preuves historiques quant à la résurrection de Jésus et l'aséité.

Il participe à de nombreux débats publics entre universitaires sur l'existence de Dieu, où il soutient, dans une perspective apologétique, que l'emploi systématique de la raison et de la logique constitue une confirmation des éléments principaux de la doctrine chrétienne[7],[8].

Argument cosmologique du Kâlam[modifier | modifier le code]

La plus importante contribution de William Lane Craig à la philosophie contemporaine tient à la revalorisation de l'argument cosmologique du Kalâm en faveur de l'existence de Dieu [9],[10],[11],[12],[13],[14].

Son argument se résume en deux prémisses amenant à une conclusion :

  1. Tout ce qui commence à exister a une cause de son existence.
  2. L'univers a commencé à exister.
  3. Si 1) et 2) sont vrais, alors 3) l'univers a une cause de son existence.

Pour tenter de démontrer la probabilité des deux premières prémisses, il utilise des principes métaphysiques généraux (prémisse 1), des arguments philosophiques (notamment l'impossibilité d'un nombre réellement infini d'événements passés) et scientifiques, dont la théorie du Big Bang (prémisse 2)[15].

Pour Frederic Guillaud, avec la publication de son livre en 1979, "William Lane Craig a tiré beaucoup de philosophes de leur sommeil dogmatique kantien" et "a déclenché une avalanche d'études et rouvert des champs de réflexion que les philosophes avaient laissé en friche depuis très longtemps"[16]. Selon le philosophe Quentin Smith, "un décompte des articles dans les journaux de philosophie montre que le nombre de publications portant sur la défense de l'argument du Kalam par Craig dépasse celui de n'importe quelle autre formulation d'un argument en faveur de l'existence de Dieu par un philosophe contemporain."[17]


Débats[modifier | modifier le code]

William Lane Craig participe régulièrement à des débats publics universitaires sur l'existence de Dieu et les preuves historiques de la résurrection de Jésus. Ces débats lui valent une certaine notoriété aux États-Unis parmi le grand-public. Il a été confronté à de nombreux universitaires anglo-saxons, le plus souvent athées ou agnostiques, comme Sam Harris, Antony Flew[18], Anthony Grayling[19], Lawrence Krauss[20],[21], Victor Stenger[22], Peter Atkins[23], et Christopher Hitchens[24].


Références[modifier | modifier le code]

  1. Nathan Schneider, "The new theist: How William Lane Craig became Christian Philosophy's boldest apostle", The Chronicle of Higher Education, July 01, 2013, article
  2. lien
  3. Nathan Schneider, "The new theist: How William Lane Craig became Christian Philosophy's boldest apostle", The Chronicle of Higher Education, July 01, 2013, article "Many professional philosophers know about him only vaguely, but in the field of philosophy of religion, his books and articles are among the most cited."
  4. Jeff Robinson, David Baggett, "Craig, William Lane", in John R. Shook (ed.),The Bloomsbury Encyclopedia of Philosophers in America: From 1600 to the Present, Bloomsbury Academic, 2016, p. 211-214.
  5. "O teólogo evangélico é considerado um dos maiores defensores da doutrina cristã na atualidade", Veja, 25/03/2012 article
  6. The 50 Most Influential Living Philosophers (août 2016) article
  7. Nathan Schneider, "The new theist: How William Lane Craig became Christian Philosophy's boldest apostle", The Chronicle of Higher Education, July 01, 2013, article
  8. William Lane Craig, Reasonable Faith. Wheaton: Crossway. 1994. rev. 3rd ed. 2008.
  9. William Lane Craig, The Kalam Cosmological Argument. London: MacMillan. 1979.
  10. Reichenbach, Bruce, "Cosmological Argument", The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Spring 2013 Edition), Edward N. Zalta (ed.), article
  11. Chad Meister, "Philosophy of religion", Internet Encyclopedia of Philosophy article
  12. James F. Harris, Analytic philosophy of religion, Kluwer Academic publishers, 2002, p. 129-131.
  13. Philip L. Quinn, "God, existence of", in J. Wentzel Vrede van Huyssteen (ed.), Encyclopedia of Science and Religion (2nd éd.), Macmillan, 2003, p. 381-382.
  14. William L. Rowe, "Cosmological Arguments" in William E. Mann (ed.) The Blackwell Guide to the Philosophy of Religion, Oxford, Blackwell, 2005, p. 103-116.
  15. Frederic Guillaud, Dieu existe, arguments philosophiques, Paris, Cerf, 2013, p. 209-264
  16. Frederic Guillaud, Dieu existe, arguments philosophiques, Paris, Cerf, 2013, p. 211-212
  17. Quentin Smith, "Kalam Cosmological Argument for Atheism", in Michael Martin (ed.), The Cambridge Companion to Atheism, Cambridge University Press, 2007, p. 183: "a count of the articles in the philosophy journals shows that more articles have been published about Craig’s defense of the Kalam argument than have been published about any other philosopher’s contemporary formulation of an argument for God’s existence"
  18. (en) Antony Flew, There Is a God: How the World's Most Notorious Atheist Changed His Mind, HarperOne (ISBN 9780061335303, lire en ligne)
  19. (en) « Unbelievable? - William Lane Craig vs AC Grayling debate on God & Evil », Premier Christian Radio,‎
  20. (en) Anika Smith, « William Lane Craig Debates Lawrence Krauss Tonight, Takes on Sam Harris Next Week », Evolution News and Views
  21. (en) « The Great Debate »
  22. (en) « Two Philosophers Debate the Existence of God », Oregon State University
  23. (en) « De Deo: The existence of God », Reasonable Faith
  24. (en) Nelson Jones, « Why Dawkins disappoints », New Statesman,‎

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages universitaires[modifier | modifier le code]

  • The Kalam Cosmological Argument. London: MacMillan. 1979.
  • The Cosmological Argument from Plato to Leibniz. London: MacMillan. 1980.
  • The Historical Argument for the Resurrection of Jesus during the Deist Controversy. Toronto: Edwin Mellen. 1985.
  • The Problem of Divine Foreknowledge and Future Contingents from Aristotle to Suarez. Leiden: E.J. Brill. 1988.
  • Assessing the New Testament Evidence for the Historicity of the Resurrection of Jesus. Toronto: Edwin Mellen Press. 1989.
  • Divine Foreknowledge and Human Freedom: The Coherence of Theism I: Omniscience. Leiden: E.J. Brill. 1990.
  • (avec Mark S. McLeod) The Logic of Rational Theism: Exploratory Essays. New York: Edwin Mellen Press. 1990.
  • (avec Quentin Smith) Theism, Atheism, and Big Bang Cosmology. Oxford: Clarendon Press. 1993.
  • The Tensed Theory of Time: A Critical Examination. Dordrecht: Kluwer Academic Publishers. 2000.
  • The Tenseless Theory of Time: A Critical Examination. Dordrecht: Kluwer Academic Publishers. 2000.
  • (avec J.P. Moreland) Naturalism: A Critical Analysis. London: Routledge. 2000.
  • God, Time and Eternity. Dordrecht: Kluwer Academic Publishers. 2001.
  • Time and The Metaphysics of Relativity. Dordrecht: Kluwer Academic Publishers. 2001.
  • (ed.) Philosophy of Religion: A Reader and Guide. New Brunswick: Rutgers University Press. 2002.
  • (avec Quentin Smith) Einstein, Relativity, and Absolute Simultaneity. London: Routledge. 2007.
  • (avec J.P. Moreland) The Blackwell Companion to Natural Theology. Oxford: Blackwell. 2009.
  • "God over all: Divine Aseity and the Challenge of Platonism", Oxford University Press, octobre 2016.

Ouvrages grand-public[modifier | modifier le code]

  • The Son Rises: Historical evidence for the resurrection of Jesus. Chicago: Moody Press. 1981.
  • Apologetics: An Introduction. Chicago: Moody Press. 1984. (ISBN 0802404057)
  • The Only Wise God: The Compatibility of Divine Foreknowledge and Human Freedom. Grand Rapids: Baker Bookhouse. 1987.
  • Knowing the Truth About the Resurrection. Ann Arbor: Servant. 1988.
  • No Easy Answers. Chicago: Moody Press. 1990.
  • Reasonable Faith. Wheaton: Crossway. 1994. rev. 3rd ed. 2008.
  • God, Are You There?. Atlanta: RZIM. 1999.
  • Time and Eternity: Exploring God's Relationship to Time. Wheaton: Crossway. 2001.
  • What Does God Know? Atlanta: RZIM. 2002.
  • Hard Questions, Real Answers. Wheaton: Crossway Books. 2003.
  • (avec J.P. Moreland) Philosophical Foundations for a Christian Worldview. Downers Grove: InterVarsity Press. 2003.
  • (avec Francis Beckwith et J. P. Moreland) To Everyone an Answer: A Case for the Christian Worldview: Essays in Honor of Norman Geisler. Downers Grove: InterVarsity Press. 2004.
  • (avec Paul Copan) Creation out of Nothing: Its Biblical, Philosophical, and Scientific Exploration. Grand Rapids: Baker Bookhouse. 2004. (ISBN 0801027330)
  • (avec Paul Gould) The Two Tasks of the Christian Scholar: Redeeming the Soul, Redeeming the Mind. Wheaton: Crossway. 2007.
  • (avec Paul Copan) Passionate Conviction: Contemporary Discourses on Christian Apologetics. Nashville: Broadman & Holman. 2007.
  • (avec Chad Meister) God Is Great, God Is Good. Downers Grove: InterVarsity. 2009.
  • (avec Paul Copan) Contending with Christianity's Critics: Answering New Atheists & Other Objectors. Nashville: Broadman & Holman. 2009.
  • On Guard: Defending Your Faith with Reason and Precision. Colorado Springs: David C. Cook. 2010.

Livres de débat[modifier | modifier le code]

  • Will the Real Jesus Please Stand Up? A Debate Between William Lane Craig and John Dominic Crossan (ed. Paul Copan). Grand Rapids: Baker Bookhouse. 1998.
  • Jesus' Resurrection: Fact or Figment? A Debate Between William Lane Craig and Gerd Ludemann (eds. Paul Copan and Ronald K. Tacelli). Downers Grove: InterVarsity Press. 2000.
  • Five Views on Apologetics (ed. Steven B. Cowan). Grand Rapids: Zondervan. 2000.
  • Divine Foreknowledge: Four Views (eds. James K. Beilby and Paul R. Eddy). Downers Grove: InterVarsity Press. 2001.
  • God and Time: Four Views (ed. Gregory Ganssle). Downers Grove: InterVarsity Press. 2001.
  • Who Was Jesus? A Jewish-Christian Dialogue. (eds. Paul Copan and Craig Evans). Louisville: Westminster-John Knox Press. 2001.
  • Does God Exist? The Craig-Flew Debate (ed. Stan W. Wallace). Aldershot: Ashgate. 2003.
  • (avec Walter Sinnot-Armstrong)God?: A Debate Between a Christian and an Atheist. New York: Oxford University Press. 2003.
  • Is Goodness Without God Good Enough? (eds. Robert Garcia and Nathan King). Lanham: Rowman & Littlefield. 2008.
  • What Does God Control? Four Views on Divine Providence (ed. Dennis W. Jowers). Grand Rapids: Zondervan. forthcoming.

Liens externes[modifier | modifier le code]