William Graham Sumner

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William Graham Sumner
William Graham Sumner from left.jpg

Photographie de Sumner.

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A History of Banking in the United States (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

William Graham Sumner (30 octobre 1840-12 avril 1910), était un sociologue américain et libéral. Il fut le premier professeur de sociologie de l'université de Yale, et le premier à avoir enseigné un cours intitulé "sociologie". Polymathe, Sumner est l'auteur de nombreux essais concernant l'histoire américaine, l'histoire économique, les sciences politiques, la sociologie et l'anthropologie. Il est l'inventeur du terme ethnocentrisme, terme qu'il emploie dans son livre Folkways (1906)[1] pour identifier les principaux moyens de justification utilisés par les impérialistes. Sumner est souvent perçu comme un proto-libertarien.

Dans The Forgotten Man paru 1883, il expose ses grands principes de sa vision de la société :

  • Il nuance l’« optimisme » de Spencer en introduisant le principe qu'il existe un déterminisme dans « le combat pour l’existence »
  • Par ailleurs, il estime que les plus capables sont ceux qui accordent leur vie aux principes puritains de travail, de frugalité et de tempérance. L’élite doit combiner richesse et vertu morale.
  • La réussite des plus riches profite à la société dans son ensemble.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Folkways, a study of the sociological importance of usages, manners, customs, mores, and morals par William Graham Sumner (1906) p. 13 disponible sur Internet Archive

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