William Forsell Kirby

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Ne doit pas être confondu avec un autre entomologiste britannique, William Kirby (1759-1850).
William Forsell Kirby
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William Forsell Kirby

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William Forsell Kirby est un entomologiste et un spécialiste du folklore britannique, né le 14 janvier 1844 à Leicester et mort le 20 novembre 1912 à Londres.

Il fait ses études auprès d’un précepteur et très tôt s’intéresse aux papillons. Il fait paraître, dès 1862, un petit Manual of European Butterflies.

En 1867, il devient conservateur du muséum (en) de la Société royale de Dublin. Kirby fait paraître en 1871 un Synonymic Catalogue of Diurnal Lepidoptera qu’il complète en 1877[1].

En 1879, il rejoint le personnel du British Museum comme assistant après la mort de Frederick Smith (1805-1879). Il fait paraître alors plusieurs catalogues d’espèces comme Rhopalocera Exotica (1887-1897) ainsi qu’un Elementary Text-book of Entomology. Il prend sa retraite en 1909.

Kirby s’intéresse à de nombreux sujets et est polyglotte. Il est le premier traducteur en anglais de l’épopée finnoise Kalevala.

Ses types sont aujourd’hui conservés au Muséum d'histoire naturelle de Londres et une partie de sa collection à muséum national de Dublin.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • Manual of European Butterflies. 1862
  • Synonymic Catalogue of Diurnal Lepidoptera. 1871
  • Familiar butterflies and moths. 1901
  • Butterflies and moths of Europe (Illustrated). 1903
  • Kalevala the Land of Heroes. 1907. (ISBN 0-674-50000-8)
  • Elementary Text-book of Entomology.
  • The Hero of Esthonia? and other studies in the romantic literature of that country. 1895
  • Hand-book to the order Lepidoptera. 1897

Kirby participe également aux Illustrations of diurnal Lepidoptera de William Chapman Hewitson (1806-1878) qui paraît en 1863 et à Natural history de Richard Lydekker (1849-1915).

Dans la préface de son quatrième volume de A Hand-book to the Order Lepidoptera (1897), il évoque déjà un code de conduite pour les entomologistes :

« Finally, attention has recently been called to the reckless manner in which some collectors virtually exterminate local insects : and the Entomological Society of London has appointed a committee to consider the subject. It is the duty of every right-feeling Entomologist (even if only an amateur, and whether collecting at home or abroad) not to kill a single specimen more than he actually requires for scientific purposes. Nor is there any reason to objects to an Entomologist being only an amateur, or, as it is sometimes termed, "a mere collector," for the range of Entomology is vast, and there is plenty of room for workers in all directions. A Lepidopterist may not admire a fly or a beetle, but he need not look down on those who do ; and a systematist need not underrate the work of a physiologist, or vice versa [en français dans le texte]. Specialism there must be in all branches of science, but there need not narrowness or exclusiveness in our work ; and at the risk of being thought a preacher, I am anxious to impress more enlarged views on the minds of those of the younger generation of Entomologists who are willing to read this Preface to the end.
W.F. Kirby, Chiswick, janvier 1897. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chez John Van Voorst (Londres), p. I–VIII et 691–883

Source[modifier | modifier le code]