William Cecil (1er baron Burghley)

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William Cecil

William Cecil, 1er baron Burghley (parfois orthographié Burleigh), né le ou 1521[1] et mort le [1], est un homme d'État anglais du XVIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fut secrétaire d'État sous Édouard VI d'Angleterre puis Élisabeth Ire d'Angleterre et grand trésorier d'Angleterre. Il a aussi été Sheriff du Rutland

Il fut élu deux fois membre du parlement anglais. Il se fit remarquer par la fermeté et l'indépendance de ses opinions, notamment dans son sens de l'État face aux protestants dont il était proche.

Nommé secrétaire d'État par Élisabeth en 1558, il assembla un parlement où l'on traita d'un plan de réforme dans la religion, et eut la plus grande part à l'établissement des 39 articles de 1563 qui forment la base de cette réforme.

En 1588, il conclut un traité avantageux pour l'Angleterre, entre Élisabeth Ire et les États de Hollande. La reine, pour le récompenser de ses services, l'anoblit baron Burghley en 1571. Il est également élevé au rang de chevalier de la Jarretière.

Il s'est fait construire une vaste demeure, dite Burghley House, à la manière d'un palais londonien de l'époque.

Un monument (Cénotaphe mural) lui est dédié, ainsi qu'à son épouse Jane Cecil née Heckington (morte à 87 ans en 1587), dans l'église St Martin de Stamford (Lincolnshire). A la droite de ce monument a été ensuite construit le tombeau de son fils William Cecil.

Descendance[modifier | modifier le code]

Il a eu un fils ; Robert Cecil, et 3 filles ; Anne, Elizabeth et Margaret

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Wallace T. MacCaffrey, « Cecil, William, first Baron Burghley (1520/21–1598) », Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004.

Source[modifier | modifier le code]

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