William Beaumont

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William Beaumont
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Dr William Beaumont

Informations générales
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 67 ans)
Saint-LouisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
médecin militaireVoir et modifier les données sur Wikidata

William Beaumont (21 novembre 1785 - 25 avril 1853) était un chirurgien de l'US Army qui se rendit célèbre par ses recherches sur la digestion humaine, on dit de lui qu'il est le « Père de la Physiologie Gastrique ».

Biographie[modifier | modifier le code]

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William Beaumont naquit le 21 novembre 1785 à Lebanon, dans le Connecticut. Il grandit à la ferme familiale jusqu'en 1806. Il quitta son domicile pour devenir instituteur dans la banlieue de New-York. Il étudia la médecine durant son temps libre.

En 1810, il devint l'apprenti d'un médecin dans le Vermont chez qui il acquit une grande expérience.

En 1812, il servit comme chirurgien dans l'armée. Après la guerre, Beaumont revint à la pratique privée à Plattsburgh. En 1820, il fut réembauché comme chirurgien dans l'armée affecté à Fort Mackinac dans le Michigan, où il était le seul médecin de la région.

En 1821, il revint brièvement à Plattsburgh pour y épouser Deborah Platt.

Alexis Saint Martin[modifier | modifier le code]

William Beaumont soigna Alexis Saint Martin (18 avril 1794 – 24 juin 1880), un trappeur canadien grièvement blessé au ventre par un accident de fusil en 1822, et qui en avait gardé une fistule permettant de voir l'intérieur de son estomac. Saint Martin devint l'homme à tout faire du médecin et surtout son cobaye professionnel (avec contrat et salaire), lui permettant d'observer la digestion in vivo, ce qui était une première mondiale. Le chirurgien publia ses observations et conclusions en 1833. De 1826 à 1827, il travailla à Fort Howard (en) à Green Bay (Wisconsin). En 1828 il fut transféré à Saint-Louis où on lui ordonna de servir à Fort Crawford à Prairie du Chien pour y traiter un cas de malaria. Il y resta cinq ans. Lors de son séjour, il s'arrangea pour qu'Alexis Saint Martin le rejoignît pour servir à nouveau d'homme à tout faire. Au début de 1831, il mena une nouvelle série d'expériences sur Saint Martin, allant de la simple observation d'une digestion normale aux effets de la température et même des émotions sur le processus digestif. En avril, Saint Martin retourna au Canada. Beaumont quitta l'armée en 1832 et s'installa à Washington, D.C..

Nouvelles recherches et publication[modifier | modifier le code]

À Washington, William Beaumont rencontra à nouveau Saint Martin et relança une série d'expériences sur la manière dont les différents aliments sont digérés par l'estomac. En 1833, William Beaumont quitta Washington pour Plattsburgh où il écrivit un ouvrage sur son expérimentation, intitulé Experiments and Observations on the Gastric Juice and the Physiology of Digestion. Cet ouvrage est reconnu comme le premier code d’éthique de la recherche médicale, l’expérimentation sur des humains devant être obtenue par le consentement volontaire du sujet[1]. Alexis St. Martin rentra au Canada au printemps de 1833 et ne revit plus William Beaumont.

En 1834, Beaumont retourna dans l'armée et fut stationné à Saint-Louis. Il quitta le service en 1839 et ouvrit un cabinet à Saint Louis où il officia jusqu'à sa mort en 1853. Son patient, Alexis Saint Martin mourut quant à lui à l'âge de 86 ans le 24 juin 1880, à Saint-Thomas de Joliette, Canada[2].

La fistule stomacale accidentellement constituée donna l'idée d'en faire d'artificielles sur des animaux. Par exemple Claude Bernard en fit sur un chien[réf. souhaitée], et put faire lui-même des observations.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Plusieurs institutions portent son nom, dont le William Beaumont Hospital à Royal Oak et Troy (Michigan), ainsi que le William Beaumont Army Medical Center à El Paso.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Experiments and Observations on the Gastric Juice and the Physiology of Digestion, 1833 (réédition: Kessinger Publishing (janvier 2003) ISBN 0-7661-2716-8 )

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) George Annas et Michael grodin, The Nazi Doctors and the Nuremberg Code : Human Rights in Human Experimentation, Oxford University Press,‎ , p. 125
  2. (en) The Voyageur with the Hole in his Side sur wisconsinhistory.org

Liens externes[modifier | modifier le code]