Willemstad (Curaçao)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Willemstad.
Willemstad
Handelskade, au bord de la Saint Ann's Bay, dans le centre-ville de Willemstad.
Handelskade, au bord de la Saint Ann's Bay, dans le centre-ville de Willemstad.
Administration
Pays Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
État d'outre-mer Drapeau de Curaçao Curaçao
Démographie
Population 98 339 hab. (est. 2006)
Géographie
Coordonnées 12° 07′ 00″ N 68° 56′ 00″ O / 12.116667, -68.93333312° 07′ 00″ Nord 68° 56′ 00″ Ouest / 12.116667, -68.933333  
Altitude Bord de mer : 0 m
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Curaçao

Voir sur la carte administrative de la zone Curaçao
City locator 14.svg
Willemstad

Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles

Voir la carte administrative des Petites Antilles
City locator 14.svg
Willemstad

Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles

Voir la carte topographique des Petites Antilles
City locator 14.svg
Willemstad

Willemstad (littéralement Ville de Guillaume en néerlandais) est la capitale de Curaçao, territoire d'outre-mer des Pays-Bas dans les Caraïbes. Divisée en deux quartiers historiques, Punda et Otrobanda, séparés par un canal naturel, le Saint Ann's Bay, qui relie la mer des Caraïbes à la lagune de Schottegat, Willemstad comptait 98 339 habitants au dernier recensement.

La colonie de Punda fut fondée en 1634, quand les Hollandais prirent l'île à l'Espagne. Ils la nommèrent comme point de repère, d'où son nom originel le point (de punt en néerlandais). Otrabanda, qui fut fondée en 1707, est considérée comme le centre effectif de Willemstad. Son nom provient de l'espagnol otra banda, signifiant l'« autre côté ». Punda et Otrobanda sont reliés par un long ponton mobile.

Willemstad fut un centre de raffinage de pétrole pour la Royal Dutch/Shell et est considérée comme étant la ville des Indes occidentales possédant la plus importante influence européenne. Le centre de la ville, avec son architecture colorée particulière et sa belle entrée de port, a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997. L'explication de la couleur des maisons de Willemstad (bleu, jaune, vert, rose) est qu'en 1817, le vice-amiral Kikkert, gouverneur des Antilles néerlandaises, souffrait de la réflexion de la lumière tropicale sur les murs blancs, et c'est ainsi qu'il interdit les maisons blanches. La ville est par ailleurs une destination touristique courue et héberge de nombreux casinos. La ville reste cosmopolite, à l'image de son histoire : anglais, papiamento, néerlandais et espagnol y sont parlés. Le marché traditionnel, les boutiques de vêtements et de souvenirs composent ainsi la majeure partie du centre, avec la Brionplein comme place centrale. La diocèse de Willemstad structure la principale religion sur l'île.

Willemstad, dite « Amsterdam des tropiques », possède l'un des plus grands ports de transit du monde, et également l'un des plus grands aéroports des Caraïbes.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :